Il rally dei Super SUV robotizzati

Sensori laser, videocamere, GPS e sette computer a bordo. Prodotto da Volkswagen e dall'università statunitense di Stanford, questa macchina è tra i candidati vincitori del DARPA Grand Challenge

Los Angeles (USA) - L'Università di Stanford e la Volkswagen hanno unito le forze per creare un avanzatissimo modello di SUV (acronimo di Sports Utility Vehicle) completamente autonomo. E' stato affettuosamente chiamato "Stanley" ed è nato con un obiettivo ben preciso: vincere il DARPA Grand Challenge, lo spettacolare rally tra macchine robotizzate.

Dietro il nome apparentemente innocuo del SUV si nasconde un bestione di lamiera e silicio, parente stretto degli humvee impiegati in operazioni belliche, che può percorrere lunghi tragitti senza pilota. Questo incredibile SUV è dotato di un equipaggiamento senza precedenti: sensori al laser (identici a quelli utilizzati dai missili "intelligenti"), telecamere stereoscopiche, GPS e ben sette portatili a bordo. "Vogliamo semplicemente vincere" ha dichiarato Sebastian Thrun, professore a capo dello Stanford Racing Team.

Stanley è soltanto uno dei candidati che tenteranno di qualificarsi per questa insolita gara automobilistica, indetta ogni anno dal DARPA. L'importantissimo laboratorio di ricerca alle dipendenze della Difesa statunitense, per certi versi "culla" dell'attuale Internet, selezionerà soltanto i venti migliori veicoli progettati da soggetti pubblici e privati: chi vince conquista un ricchissimo premio di 2 milioni di dollari. Come riporta il New Scientist, l'edizione 2005 del rally dei robot si svolgerà tra i deserti della California a partire dall'8 di ottobre.
Tra gli oltre 100 candidati per l'edizione 2005 della corsa ci sono caterpillar modificati nonché dune buggy e motociclette pilotate da computer. Nonostante l'entusiasmo dei ricercatori e degli appassionati, finora nessuna macchina robotizzata è riuscita a completare più di 12 chilometri senza alcun aiuto esterno: un record in pugno al team dell'Università Carnegie Mellon di Pittsburgh.

Tommaso Lombardi
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