Il robobimbo uccide il maggiordomo

Mitsubishi ha appena iniziato la produzione in serie di Wakamaru, robot antropomorfo dalle dimensioni di un bambino e completamente basato su Linux. Sarà il primo androide destinato al mercato di massa

Tokyo - E' giallo e le sue sembianze ricordano quelle di un bambino: si chiama Wakamaru ed è il primo robot assemblato da Mitsubishi e destinato al mercato domestico. L'androide, interamente in plastica, è alto poco più di un metro e pesa appena trenta chili: potrà svolgere moltissime mansioni: passando da maggiordomo ad intrattenitore, i compiti dell'automa sono personalizzabili e programmabili secondo i capricci dell'utente.

La tecnologia nel "cuore" di Wakamaru è un sofisticato sistema informatico basato su Linux. Ken Onishi, responsabile per il progetto ed ideatore dell'androide, ha scelto di equipaggiare Wakamaru con la distribuzione MontaVista Embedded: "Questa scelta ci ha dato una flessibilità impareggiabile perché il robot necessita di una struttura che permetta networking complesso e facilmente programmabile".

Infatti il funzionamento di Wakamaru è legato ad un dispositivo wireless integrato: attraverso una connessione costante alla Rete, l'automa può tenere aggiornato il "padrone" e fornire utili servizi. Per esempio potrà leggere le ultime notizie, direttamente dai flussi RSS, per poi inviare messaggi di posta elettronica. Questo perché un programma di riconoscimento vocale, basato su un dizionario di circa 10.000 vocaboli, rende Wakamaru uno scrivano digitale.
I dispositivi d'orientamento ad infrarossi, uniti ad un apposito software, permettono al piccolo inserviente robot di muoversi con precisione tra le mura di casa, evitando collisioni e "riconoscendo" di volta in volta la propria posizione tra mobili e vetrinette di cristallo. Come ciliegina sulla torta, i sensori ottici integrati, uniti ad una tecnologia speciale prodotta da Omron, danno la possibilità a Wakamaru di riconoscere il volto degli interlocutori.

Unica pecca il prezzo, tuttora molto elevato. Il robottino sarà sugli scaffali dei grandi magazzini a partire da settembre e costerà circa 11.600 euro. Mitsubishi fa sapere di avere già ricevuto 100 prenotazioni, tutte provenienti dalle ricchissime famiglie che abitano nel centro di Tokyo: l'era del maggiordomo in carne ed ossa, status symbol del nobiliato e dell'alta borghesia, è agli sgoccioli?

T.L.
TAG: robotica
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