QRIO, il robot col terzo occhio

Sony continua la sperimentazione robotica e sforna una nuova versione dell'automa QRIO: tre occhi e maggiore mobilità per un robot dalle dita prensili che vuole superare Asimo

Tokyo - Sony rinnova il robot QRIO e lo equipaggia con un terzo occhio: il primo automa illuminato? Forse no, ma i progettisti del bipede elettronico non sembrano avere dubbi: "Questa evoluzione fa parte del nostro piano per rendere i nostri robot sempre più intelligenti", conferma Yuichi Hattori, responsabile per la costruzione di QRIO.

Il piccolo robot umanoide, alto appena 60 centimetri e pesante 7 chilogrammi e mezzo, impiega un innovativo sistema di visualizzazione a tre telecamere per elaborare con precisione le caratteristiche dell'ambiente circostante.

L'occhio aggiuntivo dell'automa, battezzato provvisoriamente Chameleon Eye, può "seguire" i movimenti di una persona e riuscire a rintracciarne con esattezza la distanza. Secondo una ricerca condotta da Andrew Ng dell'Università di Stanford, questa soluzione dota gli automi di maggiore precisione e senso spaziale.
L'IA di QRIO, in grado di riconoscere volti ed interlocutori umani, è stata aggiornata per unire queste nuove funzioni sensoriali a due mani dotate di dita prensili ed a un grado più elevato di mobilità articolare.

Durante una presentazione a Tokyo, QRIO ha dimostrato di poter identificare e spostare oggetti di medie dimensioni. Il robot è riuscito a trasportare alcuni cubi colorati di plastica ed appoggiarli secondo una disposizione preprogrammata.

"Queste nuove capacità avvicinano l'uomo e la macchina", sostiene Katsumi Muto, direttore del dipartimento di robotica della Sony. Intervistato dall'agenzia Reuters, Muto ha dichiarato che l'azienda intende costruire "macchine intelligenti, pronte a cercare il contatto umano".

Ben lontano dall'essere immesso nel mercato, QRIO è un progetto puramente sperimentale e dimostrativo. Sony intende comunque tenere testa alla concorrenza agguerrita di Honda, diretto concorrente che mira alla conquista di guadagni con Asimo, l'altro robot antropomorfo realizzato nel paese del Sol Levante.

Tommaso Lombardi
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