NASA a caccia di idee straordinarie

Pronto il nuovo bando per progetti di ricerca: la partecipazione è aperta, chi supera la selezione viene premiato con finanziamenti per l'approfondimento. Si cercano geniali intuizioni per la conquista dello Spazio

Washington (USA) - Le idee sono decisamente il carburante dello sviluppo tecnologico, soprattutto per la ricerca avanzata della NASA. Per questo motivo "NASA Institute for Advanced Concepts" (NIAC) ha indetto una sorta di "concorso" che va a caccia di intuizioni geniali da applicare alla tecnologia spaziale.

Dal 13 febbraio l'agenzia statunitense sarà pronta a ricevere proposte che possano aiutare lo sviluppo di nuove architetture e sistemi. "Il nostro team di esperti recensirà le proposte. I progetti vincenti, come abbiamo riscontrato nel tempo, non mancano di immaginazione ma dispongono sempre di solidi basi tecniche", ha dichiarato il dottor Robert Cassanova, direttore del NIAC e membro della Universities Space Research Association.

I progetti che hanno vinto in passato hanno riguardato aspetti tecnologici di ogni genere: sistemi di propulsione basati su fasci magnetizzati di gas elettrificati per il trasporto interplanetario, scudi a radiazione per basi lunari etc.
L'istituto, normalmente, premia i progetti più interessanti con finanziamenti di diverse entità. Nella "Fase 1" avviene la prima scrematura con valutazioni che considerano i costi, le performance, i tempi di sviluppo e le tecnologia da utilizzare. I progetti vincenti ricevono 75 mila dollari da impiegare in sei mesi di approfondimento, fondamentali per validare gli assunti, le possibilità di realizzazione e gli eventuali problemi di implementazione. Al termine del tempo stabilito vengono analizzati i risultati e i progetti più promettenti passano di diritto alla "Fase 2". Un momento di ricerca ancora più serrato che può durare fino a due anni. In questo caso il sostegno economico può arrivare fino ad un massimo di 400 mila dollari.

I progetti selezionati per la "Fase 1" saranno annunciati tra aprile e maggio 2006. Ogni anno, di solito, vengono premiate una decina di proposte. Il bando della NIAC è dettagliato e non lascia spazio all'improvvisazione.

In contemporanea con la presentazione dell'iniziativa della NASA, sollevano attenzione le dichiarazioni di alcuni deputati statunitensi secondo i quali i finanziamenti per l'ente spaziale sembrerebbero a rischio: i tagli promessi dal Office of Management and Budget della Casa Bianca potrebbero obbligare la NASA a mettere in pensione lo Shuttle Atlantis e abbassare il numero delle missioni programmate da 19 a 8, forse 11. Far volare gli Shuttle per 19 missioni, prima del ritiro fissato per il 2010, costerebbe circa 22 miliardi di dollari, in pratica dai tre ai sei miliardi in più rispetto al budget. NASA, prima di preoccuparsi delle "visioni" di sviluppo, forse, sarà costretta ad affidarsi a soluzioni di "finanza creativa".

Dario d'Elia
TAG: spazio
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