Kurzweil, reader portatile per ipovedenti

Una macchina fotografica OCR che cattura testi e li legge ad alta voce, pensata per le persone senza vista. E' l'ultima versione miniaturizzata di un'invenzione del 1980 targata Ray Kurzweil, guru delle nuove tecnologie

Londra - Si chiama K-NFB ed è l'ultimo prodotto di Ray Kurzweil, scienziato americano noto per avere inventato il primo sistema OCR e varie tecnologie di sintesi audio. K-NFB sarà in vendita a partire dai prossimi mesi ed ha l'aspetto di una macchina fotografica: pensato per le persone videolese, l'apparecchio cattura testi e li legge ad alta voce.

In questo modo, leggere una pagina di giornale oppure il retro della confezione di un medicinale non dovrebbe più rappresentare un problema per tutti coloro che soffrono di gravissimi problemi alla vista.

"Per la prima volta, gli utenti applicheranno lo scanner ai documenti cartacei e non viceversa", ha detto Mark Prouse, direttore dell'associazione britannica dei ciechi in una intervista rilasciata alla BBC. Il dispositivo di Kurzweil verrà introdotto inizialmente nei mercati anglofoni, in quanto riesce a riconoscere e leggere con perfezione, almeno per il momento, soltanto la lingua inglese.
Di fatto, K-NFB è una sorta di PDA dotato di sensore CCD da 5 megapixel, utilizzato per l'acquisizione di immagini. All'interno del PDA, che offre compatibilità per auricolari Bluetooth così come per cuffie ed amplificatori tradizionali, c'è un software speciale che si occupa del riconoscimento testi e della sintesi vocale. Il sistema operativo del dispositivo è Windows Mobile 5. I dati acquisiti vengono letti entro pochi secondi dopo lo scatto, il che rende K-NFB abbastanza versatile.

Tuttavia, come hanno sottolineato vari esperti interpellati dal servizio pubblico britannico, il più grande problema di questo apparecchio è l'autonomia ridotta delle batterie incluse: solo cinque ore di funzionamento. Non troppe, specialmente per chi volesse approfittare delle dimensioni contenute del prodotto e decidesse di volerlo portare in tasca, proprio come un cellulare. Il prezzo di K-NFB non è certo contenuto: i primi modelli verranno lanciati con un costo superiore ai 4000 euro.
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