Firefox 3 vs IE 8, è già guerra

Sebbene il loro rilascio sia ancora piuttosto lontano, le prossime release di Firefox e Internet Explorer già si fronteggiano su numeri e funzionalità. Ecco cosa si sa dell'evoluzione dei due celebri browser

Roma - Firefox 2 e Internet Explorer 7 hanno pochi mesi di vita, ma sia in Mozilla Foundation che in Microsoft si sta già lavorando alacremente ai rispettivi successori. Le attività di sviluppo della nota fondazione open source sono ben testimoniate dal rilascio, lo scorso mese, di una versione alpha di Firefox 3, mentre quelle del big di Redmond emergono più che altro da voci e indiscrezioni.

Mozilla ha pubblicato negli scorsi giorni un wiki contenente gli obiettivi e le linee guida seguiti dai programmatori nello sviluppo di Firefox 3, oggi noto con il nome in codice Gran Paradiso. Il documento fornisce un elenco, ordinato per priorità, delle migliorie e delle nuove funzionalità che il team di Mozilla progetta di apportare alla prossima major release di Firefox.

Tra le proposte considerate più importanti, e dunque difficilmente assenti da Firefox 3, vi sono le seguenti:
- la semplificazione del processo di installazione, gestione e configurazione degli add-on, e miglioramento della relativa interfaccia utente;
- l'adozione di un più robusto ed estensibile sistema di segnalibri che, tra le altre altre cose, dovrà essere capace di sincronizzarsi con un servizio remoto, proteggere i bookmark da perdite di dati accidentali e migliorare funzionalità di ricerca e performance;
- un più esteso supporto alla gestione dei contenuti (tipi MIME) e ai web service;
- un supporto migliorato ai plug-in, ed in specie a quelli Flash, Acrobat, WMV, Quicktime e Java;
- una funzionalità di stampa in grado di stampare le pagine web in modo più fedele al layout originale e di fornire all'utente maggiori controlli sul risultato;
- un migliorato installer per Windows in formato MSI;
- un più potente e affidabile gestore di password con supporto alle specifiche Microsoft CardSpace (ex InfoCard) e OpenID e maggiormente integrato con le funzionalità di identity management del sistema operativo;
- un rivisto e più efficace sistema di avviso e notifica degli eventi legati a privacy e sicurezza;
- sostituzione di TalkBack con Airbag, il tool open source di Google per la segnalazione automatizzata dei crash.
Quasi altrettanto lunga la lista delle funzionalità "altamente desiderabili", ossia quelle che gli sviluppatori sperano di poter implementare subito dopo essersi occupati delle cose prioritarie. Qui vengono riportate, fra le altre, migliorie alla sicurezza delle password e alla privacy, la possibilità di salvare le pagine web in formato PDF, un filtro antiphishing capace di bloccare anche i siti contenenti malware e add-on maligni, un più sofisticato download manager, la capacità di rilevare e gestire i cosiddetti microformat (hCard, hCal, ecc.), supporto agli identity management system di terze parti, e sostituzione dell'attuale sistema di help locale con link a documentazione online.

Il terzo elenco, quello delle funzionalità "che sarebbe bello avere", include migliorie relative alla gestione della cronologia, all'archiviazione delle pagine web, ai controlli parentali, ai tab, alla navigazione ecc. È curioso notare come sia finito in questo elenco a bassa priorità anche lo sviluppo Places, un'interfaccia unificata per segnalibri, cronologia e feed RSS apparsa nella prima alpha pubblica di Firefox 2 e poi messa da parte perché ancora troppo immatura.

Va ricordato che la prima alpha di Gran Paradiso ha già introdotto alcune importanti novità rispetto a Firefox 2, tra cui un aggiornato sistema di threading, una più efficiente tecnologia per il rendering delle pagine web e un migliore supporto agli standard SVG e CSS.

La roadmap di Mozilla colloca il debutto ufficiale di Firefox 3 tra il terzo e il quarto trimestre di quest'anno, un arco di tempo che sarà scandito dal rilascio di una seconda versione alpha e di almeno due beta. Negli intenti di Mozilla c'è quello di rilasciare una nuova major release di Firefox ogni anno e, se necessario, un'eventuale versione intermedia (2.5, 3.5 ecc.) ogni circa 6 mesi.
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