Eee PC è ufficiale: eccolo

Asus lancia a Taiwan il primo modello di Eee PC, subnotebook progettato per corteggiare gli studenti, i paesi in via di sviluppo nonché il mercato consumer, dove potrebbe rivaleggiare con gli UMPC

Taipei - Un cucciolo di notebook a basso costo su cui gira un desktop Linux. Questo in estrema sintesi il profilo dell'Eee PC, un PC ultraportatile appena lanciato da Asustek Computer sul mercato di casa, Taiwan, e atteso il prossimo anno anche in Italia.

Sebbene al Computex 2007 Asus avesse presentato due modelli con prezzo equivalente a 140 e 210 euro, fissando quest'ultimo come prezzo massimo, il modello di Eee PC appena lanciato a Taiwan costa 11.655 NT$, pari a circa 250 euro. Il produttore asiatico ha di recente ammesso che la versione più economica dell'Eee PC avrà una configurazione hardware ridotta, e sarà disponibile esclusivamente nei paesi ad economia emergente.

Con il suo scricciolo di laptop Asus sembra dunque corteggiare due settori distinti: quello dei paesi in via di sviluppo, dove l'Eee PC rivaleggerà con l'OLPC, e quello dei mercati consumer più sviluppati, dove il portatilino sarà promosso come alternativa economica ai ben più costosi Ultra-Mobile PC.
Della dimensione di un libro e dal peso inferiore ai 900 grammi, il modello di Eee PC che ha debuttato a Taiwan, chiamato 4G, è composto da uno schermo LCD da 7 pollici, un disco a stato solido da 4 GB, 512 MB di memoria DDR2, processore Intel Celeron da 900 MHz, webcam, porta Fast Ethernet, adattatore 802.11 b/g, chipset audio HD, tre porte USB, uscita VGA out, slot SD, speaker stereo, microfono e batteria agli ioni di litio da 5.200 mAh (3,5 ore di autonomia dichiarata).

Entro i prossimi mesi Asus conta di introdurre altri tre modelli: una versione del 4G (il Surf) con batteria da 4.400 mAh (prezzo di 9.990 NT$ o 305 US$); l'8G, che disporrà di 1 GB di memoria RAM e di un disco flash da 8 GB (13.800 NT$ o 402 US$), e il 2G Surf, che includerà soltanto 256 MB di memoria RAM e un SSD da 2 GB (7.999 NT$ o 245 US$). Sebbene Asus non lo abbia specificato, è presumibile che quest'ultima sia la versione di Eee PC pensata per i mercati emergenti.

Asus ha fatto sapere che in Italia l'Eee PC debutterà all'inizio del prossimo anno, ma che "configurazioni e prezzi sono ancora in via di definizione". Il sito reghardware.co.uk ha confermato che l'offerta varierà da paese a paese: nel Regno Unito, ad esempio, Asus introdurrà soltanto il modello 4G e una versione con scheda HSDPA integrata di cui non è ancora noto il prezzo. Stando sempre al sito inglese, in UK il 4G costerà 219 sterline, pari a circa 315 euro: una cifra che, benché comprensiva della VAT (l'IVA britannica), appare decisamente più elevata di quella praticata a Taiwan. C'è dunque da attendersi che in Italia l'Eee PC finisca per costare fra i 300 e i 350 euro.

Sull'attuale incarnazione di Eee PC gira Xandros Desktop, un sistema operativo Linux-based che include tutto il necessario per la produttività domestica, la navigazione, la comunicazione ecc. Tra le applicazioni incluse si trovano Firefox 2, OpenOffice 2, Skype, client di instant messaging, lettore di ebook, player multimediale, programma per ricevere le radio via Internet e link a risorse come Google Docs e Wikipedia. Non mancano inoltre applicazioni dedicate alla scuola, uno dei settori maggiormente corteggiati da Asus. L'azienda ha fatto sapere di aver già ricevuto un ordinativo di un milione di Eee PC da parte di un governo interessato ad utilizzare il computerino nelle scuole.

Per il momento non è chiaro se gli utenti avranno a disposizione un repository da cui scaricare nuovi software o aggiornare quelli preinstallati.

Grazie alla sua architettura Intel-based, Eee PC supporta nativamente anche Windows, e infatti Asus ha già annunciato che entro la fine dell'anno lancerà una versione del proprio subnotebook con Windows XP. Tale variante comprenderà le edizioni 2003 di Word, Excel e PowerPoint, e rispetto alla versione con Linux costerà un po' più cara.

Update (ore 11,18) - Reuters riporta che l'Eee PC arriverà sul mercato nordamericano nelle prossime due settimane ad un prezzo compreso fra i 299 e i 399 dollari.

Di seguito un filmato che mostra un Eee PC in funzione.

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