I 32 nm di IBM e AMD nel 2009

Entro la fine del 2009 i due big prevedono di completare lo sviluppo di una tecnologia di processo di nuova generazione. AMD intende inoltre migrare ai 45 nm entro la prossima estate

Armonk (USA) - Se nella corsa ai 45 nanometri Intel è riuscita a battere sul tempo tutte le proprie avversarie, in quella ai 32 nm IBM e AMD sono convinte di poter recuperare, almeno in parte, il gap fin qui accumulato. Le due partner hanno infatti annunciato che la propria tecnologia di processo a 32 nm sarà pronta per la seconda metà del 2009, all'incirca lo stesso periodo in cui Intel prevede di introdurre i suoi primi processori con circuiti a 32 nm.

Va però detto subito che se IBM e AMD prevedono di ultimare la propria tecnologia entro la fine del 2009, i loro primi chip a 32 nm non sono attesi sul mercato prima del 2010. Se Intel riuscirà dunque a mantenere le sue promesse, dovrebbe conservare un certo vantaggio sulle proprie avversarie.

IBM e AMD stanno sviluppando la propria tecnologia di processo a 32 nm all'interno di un consorzio a cui partecipano anche Chartered Semiconductor Manufacturing, Freescale, Infineon e Samsung. La nuova tecnologia si fonda su quello che gli esperti chiamano processo high-k gate-first, evoluzione dei transistor con gate metallici ad alta costante k utilizzati per la produzione degli imminenti circuiti a 45 nm.
BigBlue afferma che i chip high-k/metal gate consumeranno circa il 45% di energia e spingeranno le performance di circa il 30%, inoltre saranno compatibili con un'ampia gamma di applicazioni: dai microchip a basso consumo destinati ai dispositivi wireless o ad altri dispositivi consumer ai microprocessori ad alte prestazioni destinati ai computer aziendali o alle console da gioco.

"IBM e i suoi partner hanno dimostrato l'approccio high-k gate-first in un impianto produttivo. Questa tecnica si è rivelata un successo che fornirà ai clienti un modo semplice e scalabile di incorporare i nuovi materiali high k nello sviluppo dei semiconduttori senza dover introdurre ulteriori complessità nella progettazione", ha spiegato Gary Patton, vice president del Semiconductor Research e Development Center di IBM. "Questo progetto si è avvalso del talento ingegneristico e della vasta esperienza delle sei aziende che fanno parte dell'alleanza, ma anche di importanti organizzazioni di ricerca e sviluppo quali l'Albany NanoTech Complex dell'Albany Nano College".

Negli scorsi giorni AMD ha anche fatto sapere che prevede di lanciare i suoi primi processori a 45 nm entro la prima metà del 2008. Sebbene il chipmaker non lo abbia specificato, è assai probabile che tali chip debutteranno nel mese di giugno.
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