La prima registrazione musicale informatica

BBC ha tirato fuori dagli archivi qualcosa che ha più di mezzo secolo. E' la prima computer music mai registrata. Si deve tutto a una macchina nata 60 anni fa a Manchester. Arrivarono secondi, ma registrarono tutto

Roma - Era il 1951 e i tecnici della BBC nel corso di un incontro all'Università di Manchester provvidero a registrare due brani musicali. Non erano due brani qualsiasi, era musica generata da un sistema informatico, e quelle registrazioni sono le prime ad aver salvato per i posteri una composizione musicale informatizzata.

la console del computerSi tratta, in particolare, dei brani "Baa Baa Black Sheep" e "In the Mood", quest'ultima disponibile solo in parte, in quell'occasione "suonate" dal computer Ferranti Mark 1 (qui a lato), una macchina voluta nel 1948 dal governo inglese, realizzata dalla Ferranti Ltd. su indicazioni degli scienziati dell'Università di Manchester, autori del Manchester Mark 1 che fu usato come prototipo per lo sviluppo del computer (riprodotto più sotto - archivi della National Science Foundation USA).

In un articolo dedicato, BBC parla del Ferranti Mark 1 come la versione "commerciale" della Baby Machine, il primo concept sviluppato a Manchester, da alcuni considerato la prima macchina ad aver eseguito un calcolo digitale il 21 giugno del 1948, esattamente 60 anni fa. Al Baby si attribuisce la qualità di essere stato il primo computer "universale", capace cioè di affrontare problemi diversi grazie alla possibilità di archiviare e sfruttare programmi informatici differenti, un passo avanti rispetto ai suoi predecessori come ENIAC.
Secondo un esperto intervistato da BBC, Paul Doornbrush, compositore e storico della Scuola di Musica della Nuova Zelanda, la registrazione tirata fuori dalla BBC in queste ore "per quanto posso saperne è la più antica registrazione di un computer che suona musica al mondo, e probabilmente lo è di diversi anni". A suo dire si deve andare al 1957 per la seconda registrazione, quella effettuata ai Bell Labs su un mainframe IBM, che viene accreditato come l'inizio della "computer music" vera e propria.

Stando alle ricostruzioni di questi giorni, quella musica è stata suonata grazie ad un programma musicale che era stato realizzato da Christopher Strachey, uno dei massimi scienziati dell'epoca in UK.

il Mark 1 di Manchester


Il fatto che sia disponibile la registrazione non vuol dire però che il Ferranti Mark 1 sia stato il primo computer a "suonare musica". In Australia lo aveva già fatto il primo computer locale, il CSIRAC, della cui performance di allora però apparentemente non vi è ricordo né registrazione.

Il primato della registrazione capita per così dire a fagiuolo per l'Università di Manchester, che in questi giorni sta appunto celebrando i 60 anni di quello storico risultato informatico. Disponibile anche un video e molto altro materiale, compreso un tour interattivo del Baby.
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