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Guidare senza mani? Ecco come

Ci si lavora all'UniversitÓ di Braunschweig: una nuova Brain Computer Interface che fa guidare un modellino di camion. Senza joystick o telecomandi

Roma - Se grazie alle BCI (Brain Computer Interface) è possibile ottenere elettroencefalogrammi, entrare negli avatar e muovere protesi, perché non costruirne una che faccia direttamente guidare un veicolo?

il coso╚ proprio questa l'idea che ha avuto l'Università Tecnica di Braunschweig: costruire uno speciale casco dotato di altrettanto speciali elettrodi fortemente amplificati, in grado di rilevare le onde cerebrali anche attraverso i capelli, senza alcun contatto diretto tra casco e cute.

Non che sia granché confortevole, ma in questo modo non occorrono né gel né altri stratagemmi per migliorare il... dialogo: gli elettrodi non toccano direttamente lo scalpo, dunqueniente shampoo dopo la sessione.
Il principio di funzionamento è quello dell'effetto capacitivo: per ottenerlo sono necessari elettrodi grandi all'incirca come una moneta da 2 euro. Secondo i ricercatori, il cranio è il luogo migliore per questioni di efficienza (vedi mappa qui di lato), ma il sistema potrebbe funzionare anche sfruttando altre parti del corpo.

La sperimentazione, durante la quale è stato ripreso il filmato riportato qui di seguito, è consistita nell'impiegare questa nuova interfaccia per pilotare un automodellino. Come si potrà osservare, il volontario si concentra su una delle due aree presenti ai lati dello schermo e, in base a quella che sceglie, il mezzo sterza nella direzione corrispondente.

Un altro passo avanti, dunque, se si pensa ad esempio a chi - non abbastanza fortunato da avere braccia funzionanti - potrebbe un giorno essere messo in condizione di guidare, oppure di comandare protesi, e mille altre applicazioni, per la cui realizzazione occorre solo attendere gli ulteriori perfezionamenti di questa promettente novità.

Per i più curiosi, lo studio completo (formato PDF in lingua tedesca, da cui sono state tratte le immagini) è disponibile a questo indirizzo, mentre è possibile leggere una traduzione online di un articolo di Golem sull'argomento a quest'altro indirizzo.



Marco Valerio Principato
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