Free-Share-Ware: scaricare, puntare, fuoco!

Se un look piace non vuol dire che non si possa trovare di meglio: un ventaglio di software per migliorare l'esistente. Basta sventolarli un po' per sollevare una piacevole brezza da desktop

Phaseout (gratuito per Windows, 1622k)
L'apparenza è tutto, a volte. Dato che chi usa Windows nella grande maggioranza dei casi naviga utilizzando il programma di bordo, Internet Explorer, tanto vale renderlo più piacevole alla vista. "Ci vuole poco", dirà qualcuno; "Phaseout fa molto di più", dico io.
Questo programmone gratuito trasforma Explorer con delle interfacce create in Flash, e quindi arricchite anche di animazioni e pulsanti graficamente elaborati. Sono disponibili per il download alcune cosiddette "skin" (pelli) molto belle e sono disponibili istruzioni per crearne di nuove.

Il programma, oltre a cambiare il look, aggiunge anche una Sidebar ed alcuni "plug-in".
La SideBar è una barra laterale che contiene alcune funzioni aggiunte per la navigazione e la gestione della cronologia per immagini in miniatura, funzioni di ricerca semplice o avanzata all'interno dei Preferiti e della Cronologia, permette di creare un elenco di programmi preferiti da lanciare dall'interno di Phaseout ed anche di effetturare complesse ricerche sul web tramite numrosi motori di ricerca consultabili contemporaneamente per trovare siti, immagini, musica, recensioni, prodotti gratuiti e altro ancora.

Tra i plug-in va nominato Photomail, che consente a chi dispone di una webcam di inviare con pochi click una foto istantanea via posta elettronica, ed un piccolo modulo che consente di inviare semplici email dal browser o di inviare pagine web via email arricchite di miniatura grafica della pagina in questione.
All'interno dell'interfaccia di Phaseout è possibile tenere "in memoria" molte pagine web contemporaneamente che diventano quindi accessibili cliccando sui bottoni "web1","web2" e cosi via.
Dulcis in fundo? Il programma è made in italy, bilingue... e quindi anche in italiano!

CheckP3 (gratuito per Windows, 608k)
Dall'Italia con amore, ecco un superprogrammino che controlla tutta la posta compresa quella di Hotmail. Grazie ad Andrea Marangoni - un ficone cogli occhiali da sole che fa bella mostra di sé nelle Info all'interno del programma - con un piccolo download ed una veloce installazione è possibile avere sottomano con pochi clic il pieno controllo di tutti gli account di posta, un semplice filtro antiSpam e persino un sincronizzatore dell'orologio di sistema.

L'interfaccia, semplice ed intuitiva, consente di configurare velocemente qualsiasi numero di account di posta elettronica ma non solo! CheckP3 controlla anche se c'è qualcosa di nuovo sui newsgroup, sui server Ftp e consente persino di effettuare un controllo personalizzabile di siti internet tramite PING e Traceroute. Se qualcosa non va nel sito on line, insomma, o se qualcosa viene aggiunto in un server FTP, o se semplicemente arriva nuova posta.. ding! il programma controlla e mostra sotto forma di griglia o con struttura ad albero tutti i dati ottenuti.
CheckP3 è persino compatibile con i pupazzetti MSAgent, e quindi è possibile associare ad ogni evento un suono, un popup o facendo dire qualcosa al pupazzone Microsoft di turno.
Il programma permette anche di inviare email con tanto di file allegati, con o senza indicare un server SMTP di uscita. Qualcos'altro? In 600k mi sembra abbastanza!