Intel promuove il super Wi-Fi

Un nuovo consorzio formato da Intel e altri big è nato per promuovere lo standard 802.16, una tecnologia wireless simile a Wi-Fi ma dedicata alle reti a larga banda

San Francisco (USA) - Alcuni fra i maggiori produttori di apparecchiature e componenti per le comunicazioni hanno creato un gruppo senza fini di lucro, WiMAX, con l'obiettivo di contribuire a promuovere e certificare la compatibilità e l'interoperabilità delle apparecchiature per l'accesso wireless a banda larga.

Le iniziative del gruppo - a cui attualmente partecipano Airspan Networks, Alvarion, Aperto Networks, Ensemble Communications., Fujitsu Microelectronics America, Intel, Nokia, OFDM Forum, Proxim e Wi-LAN - hanno l'obiettivo di contribuire ad accelerare l'introduzione di apparecchiature wireless a banda larga nei mercati che aderiscono allo standard IEEE 802.16 e velocizzare la diffusione a livello mondiale della banda larga per l'ultimo miglio.

Lo standard 802.16, modificato lo scorso gennaio dall'IEEE con l'emendamento 802.16a che riguarda le frequenze tra 2 GHz e 11 GHz, è una tecnologia per reti MAN (Metropolitan Area Network) wireless che consente di collegare gli hotspot 802.11 a Internet e rappresenta un'estensione wireless alle connessioni via cavo e DSL per l'accesso a banda larga dell'ultimo miglio. Fornisce fino a 50 chilometri di distanza lineare per l'area del sevizio e consente agli utenti di ottenere la connettività a banda larga senza la necessità di una linea di trasmissione diretta con la stazione base.
La tecnologia 802.16a fornisce velocità di trasferimento dati condivise fino a 70 Mbps, una larghezza di banda che, secondo gli esperti, è sufficiente per supportare simultaneamente oltre 60 aziende con connettività di tipo T1 e centinaia di abitazioni con connettività di tipo DSL utilizzando un singolo settore di una stazione base.

"Gli Internet service provider wireless stanno distribuendo l'accesso wireless a banda larga in oltre 2.500 mercati degli Stati Uniti finora non serviti utilizzando soluzioni tecnologiche proprietarie", ha spiegato Margaret LaBrecque, President di WiMAX. "Impiegando soluzioni 802.16, questi service provider aumenteranno le prestazioni e l'affidabilità del sistema riducendo allo stesso tempo i costi delle apparecchiature e i rischi degli investimenti".

Intel ha spiegato che oggi un service provider locale potrebbe impiegare fino a tre mesi per fornire una linea di rete T1 a un cliente aziendale se il servizio non è già disponibile nell'edificio. Con le tecnologie della banda larga wireless 802.16, lo stesso provider potrebbe fornire un accesso alla rete alla stessa velocità della soluzione a banda larga wired in pochi giorni e a un costo sensibilmente inferiore. Con questa possibilità, Intel afferma che i service provider potrebbero offrire connettività ad alta velocità "on demand" per eventi quali fiere commerciali, con centinaia o migliaia di utenti di hotspot 802.11, o per aziende mobili, ad esempio cantieri, che hanno esigenze specifiche di connettività a banda larga.

Nel corso del prossimo anno, WiMAX intende sviluppare piani di test di conformità, selezionare laboratori di certificazione e organizzare eventi sull'interoperabilità per i fornitori di apparecchiature 802.16. Il gruppo prevede inoltre di collaborare con l'ETSI (European Telecommunications Standards Institute) per sviluppare piani di test per HiperMAN, lo standard europeo per l'accesso alle MAN wireless a banda larga.

"Gli standard sono estremamente importanti, ma non sono sufficienti da soli a garantirne l'adozione di massa", ha affermato Roger Marks, Chairman dell'IEEE 802.16. "Con WiMAX abbiamo fatto un passo avanti nel tentativo di abbattere le barriere che si frappongono a questa adozione, ad esempio l'interoperabilità dimostrabile e il costo dell'installazione".

WiMAX utilizzerà lo stesso approccio adottato dalla Wi-Fi Alliance per contribuire a sviluppare il settore delle WLAN, definendo e conducendo test di interoperabilità e assegnando ai sistemi di fornitori l'etichetta "WiMAX Certified" una volta completati con successo i test.

"La Wireless Communications Association considera in modo molto positivo la promozione di standard liberi e dell'interoperabilità, che sono fattori chiave per controllare i costi di installazione e favorire la crescita della banda larga wireless", ha commentato Andrew Kreig, presidente WCA.
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