Console da gioco o PDA? Helix!

Una piccola start-up americana ha annunciato lo sviluppo di una console da gioco portatile capace di coniugare le tipiche funzionalitą di un PDA PalmOS e con quelle di una console da gioco in stile Game Boy e N-Gage

Mountain View (USA) - La giovane societą californiana Tapwave, nel cui staff compaiono alcuni ex dirigenti di Palm, ha un obiettivo ambizioso: sviluppare una console da gioco portatile che, al contrario del Game Boy di Nintendo, si rivolga ad un pubblico pił "grandicello", primariamente composto da persone fra i 18 e i 34 anni di etą.

Per riuscire in questo intento la piccola start-up adotterą il collaudato sistema operativo Palm OS e vi costruirą sopra un'interfaccia che, se da un lato offrirą accesso alle tipiche funzionalitą di un PDA, dall'altro sarą in grado di far girare con semplicitą ed efficienza giochi anche molto sofisticati.

"Il nostro obiettivo č quello di creare una nuova categoria di prodotti per l'intrattenimento ad alte prestazioni che permettano all'utente di godere di videogiochi con qualitą simile a quelli delle console, ascoltare musica, riprodurre video, visualizzare immagini e organizzare la propria vita", ha spiegato Peng Lim, fondatore e CEO di Tapwave.
Il nuovo dispositivo, chiamato con il nome in codice Helix, si baserą sulla versione 5.2 di Palm OS, integrerą un joystick e sarą dotato di un display LCD a colori con risoluzione di 320 x 480 pixel. Il gingillo disporrą poi di un modulo di connessione Bluetooth che consentirą agli utenti di partecipare a partite multiplayer. Il suo prezzo dovrebbe aggirarsi sui 300 dollari.

Tapwave ha spiegato che sebbene Helix non disponga di una GPU grafica capace di accelerare la grafica poligonale, sarą in grado di far girare giochi 3D attraverso un motore software definito "molto efficiente".

L'azienda sostiene di aver gią intrecciato rapporti di collaborazione con diversi sviluppatori di giochi, fra cui Activision, Infogrames e Midway. Per Tapwave sarą fondamentale portare sul proprio dispositivo giochi di originali e di qualitą, gli stessi che spesso determinano il successo o meno di un dispositivo da gioco.

Helix sembra destinato a scontrarsi, seppur non frontalmente, con l'N-Gage di Nokia, un ibrido fra uno smartphone e una console da gioco che, a un prezzo pił elevato di quello previsto per Helix (500 euro), fornirą accelerazione 3D in hardware, funzionalitą di telefono cellulare GSM/GPRS, radio FM e MMS.

Aggiornamento (ore 15,40): ATI ha annunciato che Tapwave ha preso in licenza la propria tecnologia Imageon per l'accelerazione hardware, all'interno dei dispositivi mobili, di grafica 2D e video.