Cristina Sciannamblo

The Witch, il supercomputer più longevo del mondo

L'Harwell Dekatron è l'unico sopravvissuto della sua generazione. Entrato in servizio negli anni '50, dopo il restauro è di nuovo perfettamente funzionante. E si mostra al pubblico

Roma - Risale agli anni '50 del ventesimo secolo il computer funzionante che reclama il titolo di più longevo al mondo: si chiama Wolverhampton Instrument for Teaching Computation from Harwell ed è appena entrato a far parte della collezione conservata dal National Museum of Computing di Bletchley Park.


The Witch è un mainframe attivato nel 1951, programmato per aiutare gli scienziati a gestire numeri molto grandi, sebbene presentasse tempi di elaborazione non esattamente rapidi: per ogni coppia di cifre il processore impiegava circa dieci secondi per eseguire il calcolo.

Dopo tre anni di restauro, il reperto informatico è ora visibile al grande pubblico per ricordare le modalità di esecuzione decisamente differenti dai moderni PC. Harwell Dekatron, questo il primo nome del supercomputer, operava nel suo omonimo sistema decimale e non secondo il sistema binario, e presenta la maggior parte delle sue componenti in piena vista.
The Witch presenta un'altezza pari a due metri e un peso di 2,5 tonnellate. Come spiega Kevin Murrell, membro del consiglio di amministrazione del museo, Harwell Dekatron appartiene alla dozzina di computer presenti in tutto il mondo nel 1951 ed è riuscito a conservare tutti i suoi pezzi a differenza degli altri apparecchi, andati distrutti o riciclati. (C.S.)
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