Un tecnobacarozzo fai da te

Dalle universitÓ direttamente a casa, il kit per trasformare uno scarafaggio in un cyborg

Ci stavano già pensando i giapponesi nel lontano 2001, ne hanno riscoperto l'opportunità gli americani nel 2011 e nel 2012. L'utilizzo degli scarafaggi come robot per la ricerca delle vittime sotto le macerie, per l'accesso a zone pericolose o inquinate da agenti chimici e per motivi di spionaggio è oggetto di studio da un po' di anni presso diverse università del mondo, presso le quali vengono anche sviluppate delle apposite apparecchiature elettroniche che, innestate nel corpo del povero animaletto, possono trasformarlo in un cyborg capace di fornire informazioni importanti anche da remoto.

Se questa pratica universitaria era già stata denunciata da molti animalisti, scoprire ora che su Kickstarter viene proposto un apposito kit per trasformare uno scarafaggio in un cyborg potrebbe far accapponare la pelle. Il kit presente sul noto portale di crowdfunding si chiama RoboRoach.

RoboRoach
Per quanto il nome sia stato mutuato da un cartone animato, il kit in vendita è reale e permette a chiunque di trasformare lo scarafaggio delle fogne casalinghe in un robot di cui è possibile controllare il movimento.

Il kit, venduto 100 dollari, di per sé non è sufficiente all'impresa e, oltre allo scarafaggio, servono doti chirurgiche di base e uno smartphone Bluetooth.
Le doti chirurgiche sono necessarie per innestare i fili del kit elettronico sulle antenne dello scarafaggio, per raggiungere i nervi che sono responsabili della trasduzione in segnali elettrici delle pressione meccaniche che vengono esercitate da barriere fisiche sulle antenne dello scarafaggio. Quando uno scarafaggio incontra un ostacolo, le antenne vengono sollecitate meccanicamente e anche dalla variazione di luce e queste sollecitazioni vengono tramutate dal sistema di innervazione delle antenne in segnali elettrici che vengono elaborati dal cervello come stimoli per il cambio della direzione nel movimento. In questo modo, lo scarafaggio evita di sbattere contro l'ostacolo e cambia strada.

Ovviamente questo piccolo impianto non può essere eseguito sull'animale in movimento ed è per questo che le istruzioni del kit consigliano di anestetizzare il bacarozzo in un bagno di acqua e ghiaccio. La sensazione di torpore, assicura l'azienda, non farà sentire alcun dolore allo scarafaggio, che al suo risveglio si ritroverà trasformato in un cyborg.

Lo smartphone, invece, sarà utile in un secondo momento per inviare via Bluetooth al ricevitore posto nel pack elettronico da innestare sull'animale i segnali elettrici per controllare lo scarafaggio. Così, dallo smartphone si potrà comandare allo scarafaggio di muoversi a destra o a sinistra semplicemente con un tocco sullo schermo e si potrà selezionare anche la durata dell'impulso elettrico e la sua frequenza.

Il pack pesa 4,4 grammi quindi non darà fastidio allo scarafaggio, un animale capace di sopportare masse fino a 20 volte superiori il proprio peso.

L'azienda Backyard Brains giustifica la volontà di commercializzazione indicando come scopo principale la didattica delle neuroscienze agli studenti e, poiché è cosciente che i suoi esperimenti implicano questioni etiche non di poco conto, ha pubblicato un'apposita pagina per rispondere alle obiezioni più comuni.

Nonostante il giudizio personale che ciascuno può avere nei confronti di RoboRoach, al termine del progetto mancano ancora 13 giorni e sono stati raccolti oltre 9mila dollari a fronte dei 10 imposti come obiettivo.



(via Gigaom.com)
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