Luca Annunziata

Intel e il modem 1Gbit, Qualcomm rilancia a 1,2

Prima ancora che il Mobile World Congress abbia inizio è già partita la corsa agli annunci. E i due produttori USA fanno a gara per raggiungere velocità da fibra sugli smartphone

Milano - Intel fa sul serio con il mobile, anche se ha dovuto archiviare il tentativo Atom: ora la sua attenzione si concentra sui modem, come quelli che ha già piazzato a bordo di alcuni modelli di iPhone, ma che ora spera di poter convincere sempre più aziende ad adottare grazie a specifiche tecniche decisamente al passo coi tempi. Qualcomm, che del settore è leader, non sta certo a guardare: il suo nuovo modem X20, che equipaggerà gli smartphone di inizio 2018, sarà un piccolo mostro in grado di supportare velocità mai toccate prima sugli schermi degli smartphone.

Partiamo da Intel, visto che il suo XMM 7560 prodotto a 14 nanometri sarà già pronto per le folle a metà 2017: supporta l'aggregazione delle frequenze 4G (fino a 4, Cat 16) per raggiunge 1Gbit di velocità complessiva in download, velocità che non è ancora stata raggiunta praticamente su nessuna rete in circolazione tranne quella australiana di Telstra. La velocità in unpload raggiunge i 225Mbit, altro valore molto interessante, ma quel che conta per Intel è soprattutto poter affermare di avere in catalogo un prodotto con queste caratteristiche.

Nello scenario migliore, Santa Clara potrebbe puntare a vedere questo modem integrato nel prossimo iPhone: una fornitura più ampia rispetto al passato, per quello che è il telefono più venduto al mondo, potrebbe fare davvero la differenza per quanto riguarda il futuro e le prospettive di Intel in questo settore. C'è qualche attrito in termini di brevetti e cause tra Qualcomm e Apple: questo è un po' il momento della verità per la concorrenza, che deve sperare di convincere Cupertino e superare tutte le prove tecniche a cui verrà sottoposta per strappare un buon contratto.
Da parte sua, naturalmente, Qualcomm non starà certo a guardare: raramente le cause e i tribunali hanno impedito ad Apple di concludere accordi con fornitori che riteneva migliori di altri (durante tutta la lunga faida con Samsung ha continuato a usare moltissimi componenti della coreana), e il nuovo X20 che però sarà disponibile soltanto a inizio 2018 resta un prodotto decisamente interessante. Con una velocità di punta di 1,2Gbit (carrier aggregation fino a 5 bande, Cat 18) e senz'altro il modem più veloce su piazza fin qui annunciato, e soprattutto incorpora una inedita funzione dua-SIM dual-VoLTE che potrebbe ingolosire parecchi produttori.

L'X20 porta in dote tutta una serie di qualità come la modulazione 256-QAM per massimizzare la banda disponibile su ciascuno stream da 20MHz dei canali del 4G, ed è pronto per sfruttare anche la parte dello spettro su cui si può operare senza licenza. Inoltre, Qualcomm sottolinea come questo modem sarà realizzato a 10 nanometri con tecnologia FinFET. A ben vedere, l'unico limite significativo è la banda in upload fissata ancora a 150Mbit: ma considerate le reali velocità in circolazione sulle reti (teoriche e soprattutto pratiche), la scelta di Qualcomm non dovrebbe pesare troppo nella vita di tutti i giorni. Infine, c'è tanta carne a cuocere per quanto attiene 5G e nuove interfacce per le comunicazioni in radiofrequenza: se ne saprà di più al Mobile World Congress la prossima settimana a Barcellona.

Luca Annunziata
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