Debutto a 1,7 GHz per i P4 Xeon

I nuovi chipponi Xeon basati sul cuore del Pentium 4 sbarcano sul mercato dei server e delle workstation. Spinti per ora a 1,7 GHz, raggiungeranno i 2 GHz entro l'anno. Il primo rivale agli Xeon di AMD sarà l'Athlon 4 dual-processor

Santa Clara (USA) - A quasi tre anni di distanza dall'introduzione sul mercato della prima famiglia di CPU Xeon, basata sul core del Pentium II e pensata per rimpiazzare il Pentium Pro sulla fascia alta, arriva oggi la nuova generazione basata sull'architettura NetBurst del Pentium 4.

I nuovi Pentium 4 Xeon, prima conosciuti con il nome in codice Foster, arrivano come previsto in tre differenti modelli con frequenza di clock di 1,4, 1,5 e 1,7 GHz ed un prezzo, rispettivamente (x 1.000 unità), di 268$, 309$ e 406$.

I nuovi Xeon possono disporre di un bus di sistema a 400 MHz, formato da due front side bus a 200 MHz, una cache L2 su die di 256 KB e supporto esclusivo, attraverso il chipset i860, a memorie di tipo RDRAM, per una banda passante dichiarata di 3,2 GB/s.
Intel sostiene che, almeno inizialmente, i nuovi Xeon saranno dedicati alle workstation di fascia media e alta, dove si dovrebbe registrare un incremento di prestazioni, rispetto ai PIII Xeon, fra il 30% ed il 90%. I primi server dual-processor basati sui P4 Xeon dovrebbero invece comparire più avanti, verso la seconda metà dell'anno.

L'attuale famiglia di P4 Xeon a 0,18 micron dovrebbe spingersi, per la fine dell'anno, fino a 2 GHz di clock, dopodiché Intel passerà ad un processo produttivo a 0,13 micron durante il primo trimestre del 2001.

Verso la fine del 2001 è anche attesa una versione multiprocessore dello Xeon con 512 KB o 1 MB di cache L3 dedicata ai server di fascia alta.

Intel pare comunque intenzionata a concentrarsi in modo particolare su alcuni segmenti del mercato delle workstation, fra cui quello multimediale, finanziario e delle telecomunicazioni. Ma il più grosso obiettivo per il chipmaker è ampliare l'offerta di fascia alta, un settore dove i margini di guadagno sono di ben superiori a quelli del segmento desktop. Il costo di produzione di uno Xeon non è infatti molto più elevato rispetto a quello di una CPU desktop di pari frequenza, ma il suo prezzo finale è due volte maggiore.

AMD, per il momento assente dalla fascia più alta del mercato, vi sbarcherà con l'arrivo, entro l'anno, delle versioni dual-processor dell'Athlon 4, una famiglia di CPU che verrà supportata dal nuovo chipset 760MP. AMD non sembra comunque ancora intenzionata ad inseguire Intel su mercati troppo distanti dal suo core business, e si limiterà a far concorrenza agli Xeon sulla fascia delle workstation e dei server low-end.
TAG: mercato
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