UltraSparc III sfida Itanium

Nella speranza che qualcuno ancora ricordi che i 64 bit non sono affatto un'invenzione di Intel, Sun annuncia al mondo l'arrivo della terza generazione di CPU UltraSparc, dirette rivali di Itanium

Palo Alto (USA) - Dopo un certo tempo dal primo annuncio, Sun Microsystems si prepara finalmente al lancio della sua nuova famiglia di super-chip a 64 bit, gli UltraSparc III, che promettono performance da primato e piena compatibilitÓ con le applicazioni esistenti.

Quasi a sottolineare la grande rivalitÓ con l'imminente Itanium di Intel, Sun rilascerÓ il primo modello di UltraSparc III alla stessa frequenza di clock, 750 MHz, con cui Intel inaugurerÓ il suo ingresso nel mondo dei 64 bit. D'altra parte Sun, che insieme a Digital (ora Compaq) pu˛ vantare un notevole know-how nella progettazione di CPU a 64 bit, ci tiene a sottolineare come Intel sia l'ultima arrivata nel mondo dei processori RISC hi-end.

L'UltraSparc avrÓ il compito di rinnovare l'offerta di Sun nell'ambito dei server e delle workstation di fascia alta nonchÚ sul mercato delle grandi aziende. Questa CPU pu˛ contare su di un data rate interno di 9,6 GB/s e su di un set di istruzioni estese in grado di velocizzare gli algoritmi di compressione applicati alla grafica 2D e 3D. Il sottosistema di memorie e l'architettura del bus sono stati studiati per consentire la realizzazione di supercomputer contenenti fino a 1.000 processori in parallelo.
Il grande vantaggio di Sun rispetto ad Intel, almeno per quanto riguarda il mercato enterprise, Ŕ quello di poter giÓ disporre di una larga base di software preinstallato, verso la quale l'UltraSparc III mantiene la piena compatibilitÓ.

Da questo punto di vista Intel dovrÓ invece iniziare da zero ed accettare di buon grado il tempo necessario a riscrivere le piattaforme software e gli applicativi. Fra l'altro nella fascia desktop dovrÓ anche vedersela con AMD, anch'essa giÓ quasi pronta a rilasciare Sledgehammer, il suo primo chip a 64 bit.