WatchPad, e Linux diventa da polso

Si tratta di un computer indossabile come un comune orologio e capace, grazie al suo cuore Linux, di svolgere una grande varietà di funzioni

Tokyo (Giappone) - IBM e Citizen hanno dimostrato un prototipo di WatchPad 1.5, un wearable computer poco più grande di un normale orologio da polso e capace di sostituire, per diversi compiti, un ben più ingombrante computer hand held.

WatchPad è dotato di un monitor LCD monocromatico da 320x240 pixel, un processore ARM a 32 bit ed un quantitativo di memoria suddiviso fra 8 MB di DRAM e 16 MB di flash. Il "cervello" di questo computerino da polso è Linux, qui presente in una sua versione embedded basata sul kernel 2.4, mentre l'interfaccia grafica adottata è Microwindows for Embedded.

Sul perché IBM abbia scelto proprio Linux per il suo orologio-PDA, Yoichi Takao, direttore del Tokyo Research Lab di IBM, si è così espresso: "Linux non richiede il pagamento di una licenza ed è quindi più economico. Inoltre può contare su programmatori di alto livello ed è un sistema operativo estremamente affidabile e sicuro".
Pur con dimensioni così contenute - 65 mm di altezza, 46 mm di larghezza e 16 mm di spessore - ed un peso di poco superiore ai 40 grammi, WatchPad integra due sistemi di comunicazione wireless come Bluetooth e IrDA (infrarossi) e una varietà di dispositivi di I/O come un sensore di impronte digitali, un microfono, uno speaker ed un display touch-screen.

Per il futuro IBM ipotizza l'adozione di un processore PowerPC al posto di quello attuale, basato su architettura ARM.

Annunciato per la prima volta nell'estate del 2000, WatchPad è il primo prodotto sviluppato in modo autonomo dalla divisione giapponese di IBM con la recente collaborazione di Citizen.

"Con questo progetto vogliamo sviluppare il pervasive computing per l'era post-PC", ha detto Takao, che ha aggiunto: "Abbiamo bisogno di creare un nuovo fattore di forma. Questo non è solo un prodotto di consumo, questa è una tecnologia embedded".

Sebbene nulla si sappia su prezzi e date di uscita, IBM sembra intenzionata a rilasciare la prima versione commerciale di WatchPad entro la fine del 2002 ad un prezzo che dovrebbe attestarsi, secondo Takao, su quello di un PDA di fascia alta.
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