Piove sul Pentium 4

Il Pentium 4 arriva sul mercato, ma non convince. Prezzi ancora troppo elevati delle RDRAM, prestazioni a singhiozzo e upgrade problematici. Athlon ancora vincente?

Roma - Il Pentium 4 fa il suo debutto sul mercato e come previsto arriva nelle due versioni da 1,5 GHz e 1,4 GHz, con un prezzo all'ingrosso rispettivamente di 819$ e 644$.

Al momento, può essere utilizzato soltanto in congiunzione con il chipset i850 (nome in codice Garibaldi) che, com'è noto, supporta unicamente le memorie RDRAM di Rambus.

Sono già quasi una ventina i produttori ad aver annunciato sistemi equipaggiati con la nuova CPU di Intel e fra questi alcuni big, fra i quali Dell, Compaq, IBM e Gateway, propongono persino soluzioni consumer con prezzi che si aggirano intorno ai 2.000$.
Ma ha senso acquistare un Pentium 4 oggi? La risposta, che arriva da moltissimi analisti ed esperti del settore, è un secco no. Il Pentium 4 non offre ancora un adeguato rapporto prezzo/prestazioni, specie se confrontato con l'Athlon di AMD, e questa situazione non sembra destinata a cambiare troppo in fretta. Inoltre, fino al secondo trimestre del 2001 questa CPU non potrà neppure contare sul supporto per il dual-processing, rendendola poco appetibile anche per il mercato hi-end.

Acquistare un Pentium 4 come upgrade di un PC esistente esige poi non soltanto il cambio di motherboard, ma anche quello dell'alimentatore (non più compatibile con gli attuali ATX) e talvolta anche di case, visto che Intel consiglia per la sua CPU case spaziosi e alloggiamenti per ventole supplementari in grado di smaltire il calore prodotto dai 50 watt di questo chip.

Sebbene Paul Otellini, general manager dell'Intel Architecture Group, affermi che rispetto ad un Pentium III ad 1 GHz il Pentium 4 fornisca prestazioni nettamente superiori in campo multimediale (25% nella codifica MP3, 50% nella codifica video, 33% nella grafica 3D, 44% con Quake 3) i risultati dei numerosi benchmark pubblicati dai più noti laboratori hardware on-line sembrano raccontare una storia diversa.
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