Chitarre virtuali per rockstar digitali

Assoli graffianti e riff ruggenti, vibrando corde immaginarie fatte di... aria. Voglia di rock? Ci pensano i ricercatori dell'Università di Helsinki con un curioso progetto informatico

Helsinki - È sicuramente capitato a tutti, almeno per una volta nella vita: immaginare d'essere una rockstar, strimpellando sul manico di una chitarra immaginaria. L'unico problema di queste chitarre è che non producono alcun suono. La soluzione arriva da alcuni ricercatori finlandesi, impegnati nel Project Air Guitar: un dispositivo informatico che aggiunge suoni reali a chiunque impugni uno strumento a corde fatto... d'aria.

"Non serve alcuna conoscenza musicale", sostengono i creatori Aki Kanerva e Juha Laitinen, "basta indossare un paio di guanti colorati, posizionarsi di fronte al computer ed iniziare a suonare". Infatti il sistema Virtual Air Guitar, basato su Linux, utilizza un apposito software per il riconoscimento video, collegato ad una semplice webcam con una buona risoluzione.

L'input video viene analizzato e scomposto in singoli movimenti: una volta riconosciuti dall'elaboratore, un sintetizzatore abbina un suono differente a ciascuno spostamento delle mani. "Bastano dieci secondi e chiunque può iniziare a suonare", sostengono i creatori del dispositivo. In base a come vengono pizzicate le corde virtuali, continuano gli autori, "è possibile ottenere distorsioni ed effetti acustici unici". Per vedere come funziona esattamente la chitarra virtuale basta scaricare questo videoclip, messo a disposizione dall'Università di Helsinki.
Ed è così che un gesto appassionato e liberatorio si trasforma nelle note della scala pentatonica, tra le più utilizzate dai veri chitarristi rock. L'obiettivo di Kanerva e Laitinen è di dare voce a tutti i chitarristi virtuali sparsi per tutto il mondo, protagonisti di un'abitudine così diffusa che esistono addirittura Campionati di Chitarra Virtuale per professionisti.

Tommaso Lombardi
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