Luca Annunziata

Una caduta Palm a Palm

Ha praticamente inventato lo smartphone, ma non riesce a tenere il passo della concorrenza. Tra prodotti cancellati e ristrutturazioni, l'azienda di Sunnyvale procede sull'orlo del baratro

Roma - Perdite per quasi 10 milioni di dollari, 100 dipendenti a spasso e i concorrenti sempre più agguerriti e lontani. Non è stato un bel 2007 per Palm, che chiude l'anno con un bilancio del terzo trimestre in netto calo rispetto al 2006: l'azienda guadagna meno, il titolo in borsa perde e all'orizzonte non ci sono prodotti in grado di ribaltare la situazione.

lo smartphone economicoLe perdite nel Q3 si sono assestate sui 9,63 milioni di dollari, a fronte di entrate per 349,63 milioni. Al 30 novembre 2006 le entrate erano state pari a 392,91 milioni di dollari, con un ricavo netto di 12,77 milioni. Le cose vanno male pure in borsa, dove il titolo ha toccato il minimo a poco meno di 6 dollari.

Le vendite peraltro ristagnano: l'offensiva di RIM con Blackberry, e quella più recente di Apple con iPhone, hanno relegato i prodotti di Palm nelle parti basse delle classifiche di acquisto e preferenza. L'unica eccezione è Centro, lo smartphone "economico" lanciato da pochi mesi che ha fatto registrare un buon successo di vendite grazie al suo prezzo invitante: appena 99 dollari.
Ma si tratta dell'unica nota positiva all'orizzonte. La cancellazione di Foleo, il famiglio da accoppiare al Treo per gestire la vita dei manager, è stata probabilmente la goccia che ha fatto traboccare il vaso. L'offerta di Palm in fatto di software e hardware appare datata, visto che Palm OS risulta oggi meno attraente dell'offerta RIM e Apple.

il defunto companionPer tentare di risollevare le sorti dell'azienda è arrivato da Apple Jon Rubinstein, considerato il papà dell'iPod: nei suoi piani c'è l'abbandono definitivo di Palm OS Garnet, in favore di una nuova piattaforma basata su Linux, e si vocifera anche di un tentativo di rivisitazione in stile Frankenstein del Foleo, adeguandolo sia sul piano hardware che software.

Nessuno oggi è in grado di dire se Palm sopravviverà a questa crisi, senz'altro la più grave della sua storia. Quasi certamente all'orizzonte ci sono altre ristrutturazioni, se non addirittura il rischio di qualche acquisizione, e già si parla di altri 250 dipendenti provenienti dalla sezione sviluppo che andranno a spasso entro la primavera.

Luca Annunziata
38 Commenti alla Notizia Una caduta Palm a Palm
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  • ... WinCE, che in passato aveva rosicchiato quote a Palm approfittando dei suoi errori, stavolta non è invitato: Symbian e Linux faranno la parte del leone, dato che
    http://www.roughlydrafted.com/RD/RDM.Tech.Q1.07/50...
    e in più, rispetto a quando è stato scritto l'articolo, le cose per WinCE sono anche peggiorate, Symbian mantiene la sua forza, per Linux è arrivato Android, che alle spalle ha Google, e aumenterà ulteriormente la forza di Linux che è già secondo alle spalle di Symbian, e in più è arrivato iPhone e RIM è nel pienodi un esplosione di dinamismo e rinnovamento che già da mesi sta dando i suoi frutti.
    non+autenticato
  • Symbian non mi piace...sarà una cosa personale forse.
    Però credo che sia il secondo più diffuso SO per smartphone solo perchè Nokia lo monta su tutti i suoi e Nokia da sola ha più del 35% del mercato.

    Riguardo ad Android ho tanta curiosità, molte aspettative, ma anche molti dubbi. Aspetto di vederlo all'opera...se sarà un successo e manterrà le promesse è candidato a polverizzare la concorrenza. Da verificare la questione privacy.

    WinCE...non l'ho mai utilizzato, quindi non posso dare giudizi pratici. Però posso dire di certo che vuole troppe risorse (memoria in primis) a parità di operazioni da svolgere.

    PalmOS: se ACCESS non si muove a svilupparlo si trova in mano un cadavere. Sempre meno developer lavorano a software per PalmOS, dato che non si sa nemmeno cosa sarà il suo successore. Quindi il futuro PalmOS (se mai ci sarà) potrebbe trovarsi a corto di soft aggiornato e poco appetibile.
    non+autenticato
  • Access ha già completato il lavoro, la suite ALP è già disponibile e ci stanno lavorando alcuni costruttori (Sharp ha già annunciato un dispositivo, e Nokia ha messo l'emulatore sui suoi tablet).
    non+autenticato
  • manca il soggetto nel tuo discorso
    non+autenticato
  • Per uso personale ho un Nokia E61, configurato con Blackberry connect. Per lavoro ho un palm Treo 650. Non c'e' paragone...

    Il software Nokia e' stabilissimo, quello Palm, cioe' Windows Mobile, si pianta molto spesso - da bravo Windows che si rispetti. La batteria del mio Nokia dura da 3 a 7 giorni, in base all'utilizzo; quella del Palm si scarica se lo lascio in standby 24 ore (nel weekend, quando non mi erano arrivate email ne' telefonate). Viaggiare per lavoro col palm e' un incubo: devo sempre portarmi un caricabatteria e caricarlo appena ne ho l'occasione.

    Direi che Palm sta facendo la fine che si merita.
    non+autenticato
  • Windows Mobile + Treo??
    non+autenticato
  • Per Carlo:
    ma sei sicuro che il tuo sia un Treo650...perchè i difetti che hai elencato sono esattamente quelli a mio avviso presenti sul Treo700 (batteria scarsa in particolare, nonostante il display più piccolo). Tra le altre cose il 700 è l'unico Palm a montare windows. Sul 650 anche volendo windows non ce lo puoi mettere proprio...non c'è abbastanza memoria.
    non+autenticato
  • Hai ragione, mi ero confuso: in realta' e' un Palm Treo 750V, marcato Vodafone UK:
    http://www.vodafonebusinessshop.co.uk/Details-Phon...

    Scusate l'imprecisione
    non+autenticato
  • - Scritto da: Eh?
    > Windows Mobile + Treo??

    Purtroppo si, Palm ha fatto un Treo con windows mobile, e se dire che per questo merita di fallire è troppo, almeno deve essere punita...

    La forza di Palm è il PalmOS, che non è semplicemente migliore di Windows Mobile, ma è proprio concettualmente di un altro pianeta. Windows Mobile ha provato a mettere Il windows dei PC dentro a dei palmari, che è come mettere le ruote di una formula uno su una panda. PalmOs è stabile, leggero, veloce, ogni cosa è come deve essere per un palmare.

    Il problema di Palm è avere fatto oggetti troppo perfetti, io ho comprato un PalmTX più di due anni fa e oggi non riesco a desiderare un palmare migliore, è troppo perfetto. E questo per un'industria di elettronica consumer equivale ad un suicidio. I processori, le macchine fotografiche, i televisori, sei sempre invogliato a prendere un modello migliore, che corregge le mancanze dei modelli precedenti, ma con un TX non succede...
  • Windows = Ferrari???Sorride

    A costo di scatenare un flame, sono convinto che Windows sia un sistema estremamente instabile gia' sui PC, e farne una versione per palmari e' di una idiozia che solo Microsoft... Quando - cioe' molto spesso - mi vedo lo screen of death sul palmare, e la richiesta di inviare l'error report proprio come su Windows, non so se ridere o piangere. Mai avuto uno screen of death su Linux ne' sullo smartphone Nokia.
    non+autenticato
  • - Scritto da: Carlo
    > Windows = Ferrari???Sorride

    LOL ! Si... almeno per i consumi Sorride)))

    Già il fatto che Windows Mobile o Win CE abbia un pulsante start è una follia... su un palmare ? ma siamo pazzi ? Per fare una cosa su Windows mobile occorrono 3 o 4 volte più click che su PalmOS, e in un palmare la rapidità è tutto, perchè lo usi in condizioni estreme, spesso scomode.

    Ma la cosa più assurda di tutte è che in un dispositivo con poca ram e poca cpu le applicazioni non vengono mai chiuse veramente finche non vai tu dal pannello di controllo a chiuderle. Forse è troppo avanti... è già pronto per il 2015, quando i palmari avranno un quad core e 2 giga di ram Sorride

    Speriamo davvero che un qualche progetto open source ci salvi dalla distruzione di questi oggetti invece utilissimi che sono i palmari. Tanto in un palmare non devi montare 10.000 applicativi, ma devi montarci i 10 che ti servono, che funzionino bene, rapidamente e sempre.
  • Un'altra assurdità è che il mio Treo non si puo' spegnere. Sì, avete capito bene: il bottone rosso lo mette in modalità "aereo", togliendo la ricezione del segnale, ma l'unico modo per spegnerlo veramente è rimuovere brutalmente la batteria. Quindi quando si vola, a meno di non voler disobbedire alle norme di sicurezza, bisogna togliere la batteria durante decollo e atterraggio.

    MA LA STUPIDITA' PROPRIO NON HA LIMITI????????

    PS Il dipartimento IT della mia azienda è composto o di incompetenti o di corrotti che hanno preso mazzette da Vodafone e da Palm, altrimenti non si spiegherebbe perché sono passati dai Blackberry ai Treo...
    non+autenticato
  • >
    > PS Il dipartimento IT della mia azienda è
    > composto o di incompetenti o di corrotti che
    > hanno preso mazzette da Vodafone e da Palm,
    > altrimenti non si spiegherebbe perché sono
    > passati dai Blackberry ai
    > Treo...

    Non è detto. L'abbinata Treo750v+Vodafone era venduta (perchè non so se c'è ancora) ad un prezzo molto "intrigante".
    E poi è UMTS...vuoi mettere! Scherzo...
    Cmq questa è un'altra cosa su cui Palm si è "seduta" molto: la vendita brandizzata dagli operatori a prezzi stracciati. Di fatto Palm non era più un fornitore degli utilizzatori, ma delle compagnie telefoniche.
    non+autenticato
  • Personalmente non ho capito il perchè del Foleo, date le ridotte mansioni che poteva fare.
    Vista la potenza dei microprocessori attualmente disponibili per i palmari forse sarebbe stato meglio implementare una "scocca vuota" con display, tastiera e batteria, più uno slot dove infilare il palmare. Niente sincronizzazione o duplicazione di interfacce e basso costo di realizzazione dell'espansione.
    non+autenticato
  • Quali ridotte mansioni?

    Il Foleo è un dispositivo equivalente all'Eee, cioè un sistema non "full-featured PC" (cioè le macchine per uso generalizzato) dedicato ad alcune attività che poi sono quelle che vengono svolte dal 90% delle persone che si comprano un portatile: email, web, documenti office, messenger, voip, e poco più.
    non+autenticato
  • - Scritto da: Gianmarco
    > Quali ridotte mansioni?
    >
    > Il Foleo è un dispositivo equivalente all'Eee,
    > cioè un sistema non "full-featured PC"

    Non è proprio così. Il portatile Asus può lavorare da solo, il Foleo doveva neccessariamente appoggiarsi allo smartphone per funzionare correttamente.
    Sono due concetti diversi.
    non+autenticato
  • Mi spiace ma non è assolutamente vero quanto dici. Il Foleo era una macchina assolutamente indipendente, dotata di propria connettività WiFi e gestione di files/documenti/funzioni varie, con *in più* la possibilità di condividere dei dati con gli smartphone.

    Purtroppo qualche genio in Palm ha avuto la pensata di denominarlo "Smartphone Companion" e la gente ha capito male.
    non+autenticato
  • - Scritto da: Gianmarco
    > Mi spiace ma non è assolutamente vero quanto
    > dici. Il Foleo era una macchina assolutamente
    > indipendente, dotata di propria connettività WiFi
    > e gestione di files/documenti/funzioni varie, con
    > *in più* la possibilità di condividere dei dati
    > con gli
    > smartphone.

    Da quanto avevo letto non mi sembrava così. Ad esempio non ho visto citata la possibilità di installare applicazioni proprie. Che potesse lavorare da solo è vero, ma non poteva fare tutto da solo e per quello che costava le sue mansioni erano decisamente limitate. Almeno così avevo letto.
    Ad ogni modo, il progetto è morto e spero non lo ritirino fuori così com'era pensato.
    non+autenticato
  • Veramente di applicazioni proprie ce ne erano e nemmeno poche, nelle due settimane prima della data presunta del lancio ne avevano già annunciate una decina...

    ...personalmente auspico che lo ritirino fuori molto presto, esattamente così come eraSorride
    non+autenticato
  • 99 dollari sì per il Centro ma solo se ti abboni (a quanto pare).

    sarà disponibile in Europa?
    non+autenticato
  • - Scritto da: Luca Annunziata
    > Eccolo.Occhiolino
    >
    > http://www.shop.190.it/190/trilogy/jsp/home.do?sho

    Però!
    369€ senza abbonamento e 149€ con abbonamento di 2 anni, contro 99$ con abbonamento Sprint di 2 anni.
    Le solite fregature qui in Italia...
    non+autenticato
  • ????

    Ragazzi, vediamo di non fare confusione dicendo cose a vanvera... Il Palm Treo 500 NON c'entra niente con il Palm Centro.

    Il Treo 500 si chiama, per l'appunto, Treo. Il Centro si chiama Centro (e non "Treo Centro" come alcuni credono).

    Il Treo 500 è Windows Mobile 6 Standard, il Centro è Palm OS Garnet 5.5.

    Il Treo 500 è uscito - per ora - solo in Europa, il Centro è uscito - per ora - solo negli USA.

    Hanno anche forma e dimensioni molto diversi.
    non+autenticato
  • - Scritto da: Gianmarco
    > Ragazzi, vediamo di non fare confusione dicendo
    > cose a vanvera... Il Palm Treo 500 NON c'entra
    > niente con il Palm
    > Centro.

    Chiedo venia, mi sono fidato di Luca senza controllare il sito americanoSorride
    Tralaltro vedo che il Centro è Dualband CDMA quindi non lo vedremo in Europa sotto questa forma.
    non+autenticato
  • Il Centro è esclusiva Sprint (rete cdma) per 3 mesi dal lancio, l'uscita in versione GSM/quad-band/Edge è prevista per fine gennaio. A Febbraio dovremmo vederlo in Italia, anche se non sarà certo a 99 euro (quello è il prezzo sovvenzionato da Sprint).
    non+autenticato
  • - Scritto da: Gianmarco
    > A
    > Febbraio dovremmo vederlo in Italia, anche se non
    > sarà certo a 99 euro (quello è il prezzo
    > sovvenzionato da Sprint).

    Ottimo. Forse con qualche contratto di 2 anni costerà una cifra simile anche in Italia.
    non+autenticato
  • Uso da 10 anni palmari con SO Palm,
    non so ancora per quanto tempo ...

    La crisi di Palm è la dimostrazione che non basta essere i migliori, è necessario migliorarsi, sempre....

    Palm ha inventato il palmare di massa, è stata la migliore piattaforma, e ora?

    spero che non scompaia, i Treo sono ancora fra i migliori, che cosa gli manca?

    il sistema operativo non puo essere aggiornato a breve per i noti motivi, forse dobbiamo rassegnarci a rinunciare al WIFI, e non è semplice. Però assistere al successo dell'IPHONE senza tastiera è una beffa atroce per chi ha speriemntato la superiorità del "Graffiti" Palm..

    io propongo:

    1) un smart phone senza tastiera(anche + economico)

    2) una offerta flat degli operatori operatori telefonici che consenta di essere on line a costo contenuto..

    3) se il wifi non c'è si puo provare a potenziare il Bt e se nemmeno questo è possibile, un "In bocca al lupo...."

    Forse SI PUO ANCORA EVITARE LA FINE...!

    Auguri!
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