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2017, Odissea Europea nello Spazio

Il vecchio continente costruirà un veicolo in grado di trasportare un equipaggio umano nello spazio e di ospitarlo per lunghi periodi. Per svincolarsi dalla dipendenza da Stati Uniti e Russia

Roma - Astrium, la navetta spaziale europea priva di equipaggio già impiegata in altre missioni, potrebbe essere convertita in un mezzo capace di trasportare astronauti.

AstriumL'Europa attualmente non possiede alcun sistema di trasporto spaziale in grado di far viaggiare personale a bordo e fa affidamento su America e Russia per condurre in orbita esseri umani. Per questo Jean Jacques Dordain, il capo dell'ESA, ha spesso parlato con entusiasmo della possibilità di costruire un sistema indipendente, capace di raggiungere tale obiettivo. Dall'altra parte dell'oceano Mike Griffin, presidente NASA, ha più volte fatto pressioni perché tale obiettivo fosse messo in programma. Ora l'EADS e l'Agenzia Spaziale Tedesca (DLR) sembra abbiano intenzione di far convergere idee e risorse per realizzare il sogno, e tra non molto tempo: nel 2017.

L'idea di base è sfruttare le sofisticate tecnologie già presenti nell'Automated Transfer Vehicle (ATV) per costruire un nuovo mezzo, capace di trasportare tre astronauti. L'ambiente di bordo verrebbe progettato in modo tale che, una volta connessa la navetta alla stazione spaziale, gli astronauti possano muoversi al suo interno con estrema disinvoltura, spiega BBC News.
Si dovrà inoltre agire sulle protezioni termiche: gli elementi in viaggio dovranno essere in grado di sopportare il rientro nell'atmosfera terrestre, una fase in cui gli sbalzi di temperatura sono notevoli.

Stando a quanto riferiscono Evert Dudok e Johann Dietrich Worner, dell'Agenzia tedesca, sembra non siano necessari troppi dobloni per la realizzazione del concept: pensano di creare un prototipo privo di equipaggio per il 2013 e di creare quello in grado di trasportarlo nell'arco di altri quattro anni.

Marco Valerio Principato

(fonte immagine)
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