Alessandro Del Rosso

Console portatili, GP2X Wiz sfida le grandi

La piccola Wiz, erede della già nota famiglia di console portatili GP2X, sta per fare il suo ufficiale ingresso sul mercato, e questa volta sembra avere molti meno timori reverenziali nei confronti di NSD e PSP. Ecco perché

Roma - Ufficialmente annunciata nell'agosto del 2008, e da allora più volte posticipata, la console da taschino Linux-based GP2X Wiz sembra ormai in dirittura di arrivo, e questa volta per davvero. Come riportato da fonti vicine a GamePark Holdings (GPH), nome della piccola società coreana che progetta e commercializza le console portatili GP2X, Wiz dovrebbe debuttare sui mercati asiatici il prossimo 30 aprile, e sbarcare in Europa nel corso di maggio.

Console portatili, GP2X Wiz sfida le grandiWiz, le cui specifiche tecniche sono già note da tempo, ha un display touch screen OLED da 2,8 pollici e 320 x 240 pixel di risoluzione, una CPU ARM9 da 533 MHz, un'unità per l'accelerazione della grafica 3D, 1 GB di memoria NAND flash, 64 MB di RAM, uno slot SD con supporto SDHC, una porta USB con funzionalità host, microfono e batteria da 2000 mAh. Il tutto in uno chassis appena più grande di un iPhone e con peso quasi identico a quello del telefono di Apple (136 grammi con la batteria).

La piccola console coreana supporterà nativamente la riproduzione di video in formato MPEG4, Xvid e DivX e di musica in formato OGG e WAV, inoltre potrà visualizzare immagini JPG, BMP, GIF e PNG e file di testo (ebook). Di particolare interesse, poi, la capacità di far girare contenuti compatibili con Flash 7: questo permetterà un facile porting di buona parte dei giochi Flash oggi disponibili online.
È curioso notare come nell'attuale tabella delle specifiche ufficiali manchi, tra i formati audio supportati, quello MP3: il supporto a tale tecnologia era invece menzionato sul volantino promozionale pubblicato lo scorso anno.

Tra le funzionalità di Wiz vi saranno quelle di agenda e sveglia (con possibilità di programmare fino a 10 allarmi), blocco note, calcolatrice e registratore vocale. Un notevole passo avanti rispetto alle precedenti versioni di GP2X, che erano persino prive di un orologio interno (dunque del tutto inutilizzabili come organizer).

Come le console che l'hanno preceduta, le GP2X F100 e F200 (a loro volta eredi della GP32), il software utilizzato da Wiz è open source, ed ha per cuore una versione opportunamente modificata del kernel di Linux. Il discreto successo riscosso dalla GP2X tra il pubblico degli smanettoni è da ricercare proprio nella sua natura aperta: la disponibilità di un SDK (Software Develompment Kit) libero e gratuito ha attratto verso questa console un certo numero di sviluppatori open source, e dato vita a una vivace comunità che, negli anni, ha realizzato oltre mezzo migliaio di giochi homebrew e diverse centinaia di applicazioni e tool di sistema.

Per contro, i giochi commerciali per GP2X sono molto pochi: un prodotto così di nicchia, rivolto soprattutto ai patiti del retrogaming, non solo non ha alcuna chance di attrarre i grossi publisher, ma rappresenta un terreno poco fertile anche per gli sviluppatori indipendenti.



Nell'agosto del 2008 GPH dichiarò di aver venduto, fino a quel momento, 60mila esemplari di GP2X. Oggi è possibile stimare che le GP2X nel mondo non superino le 70mila unità. Ciò non significa che GPH abbia fatto un buco nell'acqua, tutt'altro: considerando che questo mercato è oggi monopolizzato dalle blasonatissime Nintendo DS (100 milioni di pezzi venduti fino ad oggi) e PlayStation Portable (50 milioni), che la GP2X è stata sviluppata con budget modestissimi e venduta quasi esclusivamente grazie al passaparola, si può ben dire che GPH abbia ottenuto un risultato di tutto rispetto. Ciò non toglie che i numeri siano comunque troppo modesti per attrarre i game designer professionisti, soprattutto considerando che questi ultimi possono oggi mirare ad un mercato ben più vasto come quello degli smartphone (ad esempio iPhone).

Come si è inoltre già accennato, buona parte di coloro che acquistano una GP2X Fxx lo fanno per (ri)giocare ai classici del passato, scaricati quasi sempre illegalmente da Internet: questo tipo di utente è generalmente poco interessato all'acquisto di giochi commerciali.
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