Alessandro Del Rosso

Skyfire 1.0, piccoli browser crescono

Il giovane e promettente mini browser ha raggiunto la maturitÓ. Grazie al supporto a Flash, Silverlight e AJAX, promette di portare sui piccoli schermi la stessa esperienza di navigazione fornita dai PC

Roma - Fin dal rilascio della sua prima beta pubblica, avvenuta lo scorso autunno, il browser mobile Skyfire si è da subito imposto all'attenzione del pubblico per la capacità, al momento unica, di supportare tutte le principali tecnologie del Web 2.0: Flash 10, Silverlight 2, QuickTime, Windows Media, AJAX, Java, CSS ed altre ancora. Con il rilascio della versione 1.0 finale, disponibile per le piattaforme Windows Mobile 5/6 e S60 3rd Edition (prossimamente anche per Blackberry), Skyfire promette ora un'esperienza di navigazione ancor più simile a quella di un PC.

Skyfire 1.0, piccoli browser cresconoCome detto lo scorso gennaio, Skyfire funziona in modo simile a Opera Mini, interfacciandosi ad un server proxy che "pre-digerisce" le pagine web, le comprime e ne adatta i contenuti allo schermo e alle caratteristiche del dispositivo remoto. A differenza di Opera Mini, però, dove le pagine sono statiche (come una sorta di screenshot), in Skyfire mostrano le animazioni Flash e altri contenuti dinamici. Tali contenuti, come foto e video, possono essere ingranditi ed eventualmente guardati a pieno schermo. Tra i siti supportati dal giovane browser vi sono Youtube, Hulu, Google Docs, Gmail, Myspace e i principali quotidiani online.

Rispetto alle precedenti versioni di test, Skyfire introduce numerose migliorie, quali ad esempio una pagina di benvenuto personalizzabile basata su RSS, la memorizzazione automatica del livello di zoom e della posizione di lettura delle pagine aperte di recente, tempi di caricamento dell'applicazione significativamente più rapidi, e tutta una serie di ottimizzazioni tese a rendere il browser più agile, veloce e facile da usare. In particolare, la società che lo sviluppa afferma che Skyfire è ora in grado di zoomare le pagine web quasi in tempo reale e di migliorarne la velocità di scorrimento.
Provato su uno smartphone con Windows Mobile 6.1 (l'HTC Tytn II, che compare tra quelli ufficialmente supportati dal programma), Skyfire si è effettivamente rivelato abbastanza reattivo e veloce, capace ad esempio di accettare la digitazione di un nuovo URL subito dopo aver cliccato su un link (con altri browser spesso bisogna attendere diversi secondi o addirittura il completo caricamento della pagina corrente).

Lo zoom e lo scrolling delle pagine, però, non si sono rivelati all'altezza di quelli di Opera Mini: il primo è sì veloce, ma subito dopo l'ingrandimento della pagina i caratteri appaiono spesso poco leggibili, e bisogna attendere anche diversi secondi prima che venga caricata una versione a risoluzione maggiore. Tale funzione appare inoltre meno intelligente rispetto a quella fornita da Opera Mini: zoomando su una colonna di testo, infatti, la finestra non si adatta automaticamente a quest'ultima, ma comprende spesso anche porzioni più o meno grandi dei frame laterali.

Lo scrolling, poi, è decisamente poco fluido, e nella modalità zoom si ferma spesso qualche attimo a caricare il resto della pagina. Almeno sul fronte prestazioni, dunque, Opera Mini esce vincitore, e questo nonostante sia scritto interamente in Java. Va però tenuto conto del fatto che in Skyfire, al contrario di Opera Mini, le pagine sono dinamiche, e per tale ragione richiedono più risorse di calcolo e di memoria.

In Skyfire si fa sentire la mancanza di una funzione di ricerca interna alla pagina e del supporto al copia-incolla del testo. Al momento non sono supportate neppure le applicazioni Flash che richiedono l'inserimento di testi, ma gli sviluppatori affermano che questa funzionalità verrà aggiunta più avanti nel tempo. ╚ invece possibile inserire del testo in una form, ed è altresì supportata l'autenticazione per l'accesso alle aree protette di un sito.

Il browser integra infine alcune funzionalità per il social networking, tra le quali la possibilità di condividere i feed RSS via Facebook o Twitter e i link via SMS.

Skyfire è in grado di supportare praticamente ogni risoluzione "mobile", da 240x240 a 800x480 pixel, e svariati modelli di smartphone. Per il momento, però, è unicamente disponibile in lingua inglese, e il download via SMS supporta soltanto USA, Canada e Regno Unito. Ciò non impedisce tuttavia di scaricare il file di installazione da qui: il download e l'utilizzo del software sono gratuiti. Maggiori informazioni sul prodotto sono contenute in questa FAQ e sul blog ufficiale.

Prima di installare il browser è bene leggere l'EULA che lo accompagna: chi tiene particolarmente alla propria privacy, infatti, probabilmente non gradirà sapere che la società che sviluppa il programma si riserva il diritto di profilare l'utente e tracciarne le abitudini (siti frequentati, prodotti acquistati, parole chiave cercate ecc). Tutte le informazioni così raccolte sono associate a un un numero identificativo univoco, che secondo Skyfire non viene però collegato ai dati personali dell'utente.

Va detto che questa è una pratica non insolita nel mondo dei software freeware e adware: la cosa importante, come sempre, è essere consapevoli dell'uso che viene fatto dei propri dati, così da decidere se e quando utilizzare un certo software o servizio.



Alessandro Del Rosso
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