Alfonso Maruccia

La banda larga nello spazio, sui cieli d'Europa

Il satellite commerciale Hylas-1 fornirà connettività base agli utenti del Vecchio Continente mal serviti dalla banda larga "terrestre". I limiti restano il lag e il prezzo non proprio popolare

Roma - Arriva infine alla concretizzazione il progetto di Avanti Communications, società specializzata nella rivendita di connettività in bitstream ai provider europei che voleva mettere in orbita un satellite capace di fornire connettività broadband alle fasce di popolazione meno servite. Hylas-1 è stato lanciato venerdì scorso dallo spazioporto europeo di Kourou, nella Guiana francese, e promette di limitare i "danni" del digital divide che affligge il Vecchio Continente.

Hylas-1 è progettato per fornire connettività ai netizen comunitari presenti in un'area comprendente il Regno Unito, l'Irlanda, la Spagna, il Portogallo e i paesi dell'Europa dell'est. A un prezzo quadruplo di una tradizionale ADSL, il satellite di Avanti dovrebbe essere in grado di servire una connessione asincrona di 2 Megabit/sec. servendosi di una parabola da 66 centimetri di diametro.

L'obiettivo di Hylas-1 è ovviamente quello di ridurre il numero di netizen europei costretti ad accedere alla rete con connessioni antidiluviane (dial up), e di fornire un servizio di connettività affidabile e senza periodi di downtime alle aziende con questo genere di necessità. Restano i problemi che da sempre affliggono le connessioni satellitari, inclusa la latenza di 1 o 2 secondi nelle comunicazioni bidirezionali.
Una gran parte della capacità di trasporto dati offerta da Hylas-1 verrà appaltata da HughesNet, provider già specializzato nella fornitura di connettività ai rivenditori di biglietti della lotteria (britannici) e che si è garantito 50mila delle connessioni veicolabili attraverso il nuovo satellite.

Per quanto riguarda il futuro della lotta (commerciale) al digital divide, Avanti già pensa al lancio di Hylas-2 previsto per il 2012. In questo caso l'obiettivo è dare copertura broadband a parti del Medio Oriente e dell'Africa, portando il numero complessivo di utenti del network a 1 milione.

Alfonso Maruccia
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