La chiocciolina l'usavano i veneziani

Arrivata sulla posta elettronica quasi per caso, la @ Ŕ un simbolo che sembra avere una storia antica. Una storia che si rifÓ ai commercianti italiani, veneziani in particolare

Roma - La chiocciola, o chiocciolina, la "at", il simbolo della posta elettronica @ non Ŕ una invenzione dei nostri giorni. La sua origine, ha sostenuto uno studioso, risale a centinaia di anni fa: la conoscevano i greci e gli arabi e la utilizzavano, tanto da diffonderla, i commercianti italiani, e veneziani in particolare.

Secondo Giorgio Stabile, docente di Storia a La Sapienza di Roma, che ha condotto ricerche in materia con alcuni colleghi, la @ simboleggiava l'anfora, contenitore che nei tempi antichi era anche unitÓ di misura centrale per il commercio. Un simbolo utilizzato anche e soprattutto dai mercanti veneziani.

La @, in tempi pi¨ recenti, veniva utilizzata dagli inglesi come simbolo di "at price of" (al prezzo di). Tanto che, ha affermato Stabile, la chiocciolina Ŕ entrata nell'email quasi per caso, quando Ray Tomlinson, uno dei creatori di Arpanet (l'antenata di Internet), nei primi anni '70 cerc˛ sulla tastiera un simbolo che potesse servire per separare destinatario e server nell'indirizzo di posta elettronica, e trov˛ la @?