Il nettop di Acer gioca ad essere Wii

Grazie alla piattaforma grafica Nvidia Ion e ad un controller in stile Wiimote, ambisce al ruolo di media center domestico e di console da gioco per casual gamer

Roma - Dopo mesi di indiscrezioni, a inizio settimana Acer ha ufficialmente presentato AspireRevo, un nettop conosciuto in precedenza col nome in codice Hornet che si distingue dai concorrenti per l'adozione della piattaforma hardware Ion di Nvidia.

il dispositivoAspireRevo è il primo dispositivo ad impiegare la soluzione grafica di Nvidia, e per questa ragione rappresenta un importante banco di prova e di confronto nella sua categoria. Come noto, il cuore di Ion è rappresentato dal chipset grafico GeForce 9400M, lo stesso utilizzato da Apple nei MacBook da 13 pollici e in Air. Questa GPU è in grado di supportare l'accelerazione dei video HD fino alla risoluzione 1080p, e rende perciò l'AspireRevo - dotato di porta HDMI - un candidato ideale al ruolo di media center domestico.

Ion fornisce poi pieno supporto alla tecnologia DirectX 10 e alla piattaforma CUDA di Nvidia per il GPGPU computing. Secondo Acer, il suo cucciolo di PC è in grado di far girare giochi piuttosto recenti come Spore, Sim City 5 e Call of Duty 4, ma specie con titoli graficamente complessi come quest'ultimo non ci si deve attendere miracoli: con i suoi 16 stream processor e una potenza nominale di 53 GFLOPS, la GeForce 9400M non può certo definirsi una GPU orientata al videogaming. Né peraltro lo è l'Atom 230, che potrebbe avere più di un imbarazzo nel reggere il carico di lavoro a cui l'intelligenza artificiale dei giochi moderni sottopone la CPU.
Nonostante questo, Acer non esita a definire il suo cucciolo di PC un dispositivo a metà strada da un nettop e una console da gioco. La parte più videoludica dell'AspireRevo è indubbiamente costituita da un controller da gioco wireless con sensore di movimento 3D che può essere utilizzato come dispositivo di puntamento o come telecomando. Si badi bene però che tale accessorio non sarà incluso in tutte le confezioni di AspireRevo: per averlo bisognerà sborsare una cifra extra. "Il controller permette - spiega Acer - diverse possibilità di gioco: pilotare un aereo, guidare, sparare o giocare a tennis". Ricorda qualcosa? Ovviamente sì, e quel qualcosa è il celebre pad/telecomando wireless di Nintendo Wii.

Ma quella di Acer non è un'idea del tutto originale. Già molti mesi or sono, infatti, Asus annunciò un controller in stile Wiimote chiamato Eee Stick da abbinare ai propri Eee PC e Eee Box. Ad oggi, tuttavia, questa periferica non è ancora stata introdotta sul mercato né se ne conoscono i piani di commercializzazione.

Al momento è difficile dire quanta importanza avrà un simile controller nella diffusione di AspireRevo, ma è evidente che l'ambizione di Acer è quella di corteggiare il sempre più vasto bacino dei casual gamer. Se la sua formula dovesse incontrare i favori del pubblico, il produttore taiwanese potrebbe addirittura decidere di fare il proprio ingresso sul mercato dei videogiochi, sviluppando o promuovendo lo sviluppo di titoli tagliati su misura per il proprio sistema. Che il nuovo stimolo all'ormai stanco settore videoludico legato al PC proverrà proprio dai nettop?

Il supporto al video Full HD e ai giochi DirectX 10 è prerogativa anche dell'Eee Box B206 lanciato da Asus lo scorso mese. I due prodotti, quello di Asus e quello di Acer, si pongono dunque in diretta competizione, pur adottando soluzioni hardware abbastanza diverse: il B206 opta per una scheda grafica di tipo discreto (la ATI Radeon HD 3450) e per il classico Atom N270 che domina il segmento netbook. L'AspireRevo utilizza invece, come si è visto, una soluzione grafica di tipo integrato, ma si differenzia dal collega taiwanese anche per l'impiego dell'Atom 230: quest'ultimo ha una frequenza di clock identica all'N270, pari a 1,6 GHz, ma un consumo massimo più elevato (4 watt contro 2,5).



Sarà di sicuro interesse confrontare i consumi dei due prodotti. Come si è visto, il modello di Atom utilizzato da Acer per il suo nettop ha un TDP più elevato dell'N270 montato sull'Eee Box; in compenso Ion dovrebbe consumare qualcosa meno della controparte AMD.
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