Domenico Galimberti

E se Apple avesse davvero pronta una TV?

di D. Galimberti - Corsi e ricorsi: se Cupertino segue quanto fatto in passato, una TV con la mela morsicata č questione di mesi. Ma come fare a garantirsi l'attenzione dei consumatori?

E se Apple avesse davvero pronta una TV?Roma - Il nome di Apple è spesso associato all'innovazione. Questa frase potrebbe generare una discussione infinita: iPhone non è stato certo il primo cellulare, né tanto meno il primo cellulare con schermo touch, eppure è innegabile che abbia dato il via ad una nuovo concetto di smartphone al quale tutti si sono più o meno uniformati, e un discorso simile si potrebbe fare anche per iPad.

Discussioni a parte, il passato ci insegna che a scadenze più o meno regolari Apple trova modo di far parlare di sé con un nuovo prodotto che ridefinisce le caratteristiche di alcuni oggetti informatici o comunque legati all'elettronica di consumo: successe nel 1998 con iMac, tre anni più tardi (nel 2001) con iPod e, a cavallo tra il 2003 e il 2004, con l'apertura dell'iTunes Music Store (ora iTunes Store). Venendo ai tempi più recenti, successe nel 2007 con iPhone e nel 2010 con iPad. Quest'anno, 2013, a tre anni di distanza potrebbe essere la volta di qualcos'altro e tutti gli indizi puntano in una direzione: la TV con la mela.

Non ho mai creduto più di tanto al fatto che Apple volesse entrare nel mondo degli elettrodomestici con un "comune" televisore, anche perché sotto molti punti di vista trovavo più interessante un prodotto come l'attuale Apple TV, cioè un dispositivo relativamente economico, più facilmente aggiornabile, che si può collegare a qualsiasi televisore. Visto che già esiste questo prodotto la domanda che in molti si sono fatti è: perché Apple dovrebbe lanciarsi in questo mercato? Lo farà davvero? Cosa offrirà di concorrenziale o innovativo per convincere i consumatori ad acquistare il proprio televisore?
Facciamo un passo indietro. Quando Jobs decise di produrre un telefono lo fece basandosi su una considerazione ben precisa: ai tempi (parliamo grossomodo del 2005) il pezzo forte di Apple era iPod, ma Jobs pensò che se i telefonini avessero integrato la possibilità di riprodurre musica il mercato degli iPod ne avrebbe risentito. Tutti hanno già in tasca un telefono, quindi l'iPod sarebbe diventato un oggetto inutile. L'intuizione fu corretta: iPhone è stato ed è tutt'ora un prodotto di grande successo con numeri in continua crescita (compresi quelli delle vendite sull'AppStore), anche se ormai è stato affiancato e superato dalla moltitudine di telefonini Android. Parallelamente, come da previsione, le vendite di iPod sono scese e l'unico che tiene il ritmo è l'iPod Touch.

Anche il tempismo del lancio fu azzeccato in pieno: incalzata dalle indiscrezioni, Apple lo presentò un po' frettolosamente nel gennaio del 2007, per metterlo in vendita nell'estate dello stesso anno (inizialmente solo negli USA). Sotto certi aspetti era ancora grezzo: niente 3G, MMS assenti, niente fotocamera, qualità telefonica discutibile, nessuna possibilità di installare app ecc. Io stesso lo definii "un iPod con funzioni di telefonia", ma era proprio quello lo scopo per cui era stato creato. Nonostante questi limiti aveva aperto la strada a un nuovo modo di intendere lo smartphone (concretizzatosi un anno più tardi con l'apertura dell'App Store), ma soprattutto era riuscito ad anticipare la concorrenza assicurandosi un discreto margine iniziale.

Qualche anno più tardi maturavano i tempi dell'iPad: Apple in realtà stava studiando un tablet già da molti anni (pare dal 2003) aggiornando di continuo il progetto in base alle nuove tecnologie disponibili, e attendendo di avere tra le mani qualcosa di valido da proporre al pubblico. Ancora un volta però la concorrenza incalzava, e mentre tutti si sprecavano in annunci più o meno vaghi cercando di capire come dare un pizzico di innovazione al moribondo mondo dei tablet-PC, Apple decise nuovamente di anticipare tutti lanciando iPad. Anche in questo caso si trattò, inizialmente, di qualcosa di grezzo, ma bastò per spiazzare la concorrenza: abbandonati i progetti con improbabili personalizzazioni dell'interfaccia di Windows 7, anche l'hardware andava rivisto (iPad era molto sottile, e con un ottima autonomia) e Apple si assicurò quasi un anno di vantaggio prima che si affacciassero sul mercato dei tablet in grado di farle concorrenza.

Oggi, a tre anni di distanza, iPad è ancora leader di questo segmento di mercato (anche se con percentuali minori, vista la crescita della proposta Android) e in questo lasso di tempo Apple ha avuto modo di perfezionarlo sia dal punto di vista hardware (Retina Display e nascita dell'iPad mini) sia dal punto di vista dei possibili utilizzi: basti pensare a iBooks Author o a quello che si può trovare su iTunes U.

Arriviamo così al presente per valutare il presunto interesse di Cupertino nei confronti del mercato dei televisori. Attualmente Apple vende la Apple TV ed ha un discreta offerta di film e programmi televisivi sull'iTunes Store (soprattutto negli USA). Parallelamente possiamo constatare che il mercato dei televisori si stia orientando verso le cosiddette Smart TV e la migrazione in massa verso questa tipologia di prodotti sta iniziando ora. Al di là del fatto che la Apple TV non è un prodotto di grande richiamo come lo è stato (e in parte lo è ancora) iPod, il ragionamento non è molto diverso da quello che portò alla nascita di iPhone: quando tutti avranno in casa una Smart TV nessuno avrà più motivo di comprare una Apple TV, e nessuno comprerà prodotti video dall'iTunes Store perché la Smart TV integrerà già un differente marketplace. Ma, soprattutto, i consumatori saranno invogliati a ricreare intorno a sé un ambiente uniforme, e quindi tenderanno comprare smartphone e tablet che si interfaccino al meglio con la loro Smart TV, il che ci riconduce alla sfida di "iOS vs Android" visto che alcune Smart TV (le cosiddette Google TV) utilizzano Android.

Nonostante i numerosi proclami fatti già un anno fa), la diffusione delle Google TV è ancora lontana dal poter essere considerata un successo: ma se supponessimo che l'esplosione di questo mercato possa avvenire da qui a un paio d'anni, questo sarebbe il momento giusto per gettarsi nella mischia. Se Apple perde il treno e Android inizia ad ingranare con le Google TV, in salotto non ci sarà più spazio né per iOS né per iTunes, il che potrebbe avere ripercussioni anche su tutti gli altri device iOS.

Trovate le motivazioni, nel caso in cui Apple facesse davvero questo passo, resta da chiedersi "cosa" potrebbe offrire in più rispetto alla concorrenza per convincere i consumatori ad acquistare un televisore con la mela. Prima di tutto mi aspetto che possa offrire le stesse funzioni dell'attuale Apple TV, quindi AirPlay per la condivisione di tutti i contenuti dei dispositivi iOS, condivisione delle librerie presenti sul Mac, accesso al catalogo dell'iTunes Store, e possibilità di visualizzare contenuti online (dai classici Youtube, Vimeo e Flickr, fino a Hulu e Netflix che però non sono disponibili in Italia); per ultimo, ma non per questo meno importante, accesso allo spazio iCloud dell'account associato, e quindi anche al photo streaming e ad iTunes Match. Questo però, a mio avviso, non basta per attrarre gli utenti, e sotto certi aspetti è anche meno di quello che può offrire già ora una Smart TV: prima di tutto serve una maggiore quantità di contenuti televisivi e in secondo luogo occorre sfruttare al meglio le possibilità offerte da iOS.

Sul primo punto ci si scontra tanto con questioni tecniche (serve banda larga per assicurare trasferimento in diretta di video ad alta qualità) quanto con questioni di diritti televisivi: la trattativa va condotta con ogni singola emittente, e se negli USA parliamo in pratica di una trattativa unica per tutto un continente, in Europa la situazione è molto più contorta. Basti pensare al ritardo col quale sono arrivati i negozi di musica e (soprattutto) di film qui da noi. Questo significa che, almeno inizialmente, l'ipotetico lancio della TV Apple potrebbe essere di poco interesse nel Vecchio Continente: se però Cook riuscisse a stringere dei buoni accordi, la TV della mela potrebbe offrire davvero qualcosa in più degli altri, e cambiare il modo in cui gli spettatori si pongono davanti allo schermo.

Sul secondo aspetto, cioè sulla possibilità di sfruttare al meglio iOS, si possono invece fare molte più ipotesi. In primo luogo mi aspetterei una televisione dotata di videocamera per sfruttare FaceTime, ma anche qualche altra applicazione di sistema in più, come un browser, un client di posta elettronica, iMessage, e l'immancabile integrazione con Twitter e FaceBook; in tal caso servirà una tastiera ma, nelle versioni beta dell'ultimo firmware per Apple TV, sono già state trovate tracce del supporto a tastiere bluetooth (anche se all'occorrenza si potrebbe utilizzare anche un iPhone o, meglio, un iPad). Il pezzo forte però potrebbe arrivare dalle applicazioni iOS in vendita sull'App Store: è vero che già da ora si può sfruttare Airplay (in dual screen o in mirroring a seconda delle applicazioni e dei dispositivi), ma un minimo di memoria che possa consentire di archiviare in modo indipendente alcune applicazioni ottimizzate per lo schermo di una TV potrebbe essere indispensabile se non si vuole restare indietro rispetto alla concorrenza. E con iOS potrebbe esserci una grande base di applicazioni già disponibili, magari non ottimizzate da subito come risoluzione ma comunque con lo stesso fattore di forma che caratterizza il nuovo iPhone 5 (e la coincidenza potrebbe non essere casuale).

Proprio il bacino di applicazioni iOS potrebbe spingere la TV di Cupertino sul fronte videoludico: dopo l'esperimento fallimentare del Pippin nell'ormai lontano 1995, questa potrebbe essere la volta buona per permettere ad Apple di affacciarsi anche sul mercato dei videogiochi da salotto, magari abbinando alla TV un controller dedicato o addirittura (anche se non rientra nello stile di Apple) abbinando direttamente un iPod Touch all'acquisto della TV.

Può bastare tutto questo a creare un prodotto nuovo in grado di ridefinire nuovamente un altro segmento di mercato? Rispetto a quanto fatto in passato con iPhone e iPad, apparentemente l'appeal innovativo è più difficile da raggiungere, anche perché un televisore è un dispositivo che lascia pochi margini di variabilità a livello di hardware. Al di là dell'integrazione della camera frontale (dispositivo che comunque si può aggiungere già ora su molte Smart TV, se non è già integrato), la novità più grossa potrebbe arrivare dallo schermo: le indiscrezioni trapelate il mese scorso parlano di test con schermi da 46 e 55 pollici, una dimensione (soprattutto la seconda) che ben si presterebbe all'adozione della risoluzione Ultra HD, la ben nota 4K da 3840x2160 pixel che ha conquistato le scene del CES 2013. Ovviamente per gestire tutto questo servirà un processore adeguato, ma Apple ha già dimostrato di sapersi ben destreggiare nello sviluppo di SoC basati su architettura ARM (dettaglio che, tra parentesi, resterebbe del tutto trasparente all'acquirente di un televisore).

Per Apple si tratterebbe quindi di entrare in un nuovo mercato proponendo da subito un prodotto di fascia alta ma, a meno di sorprese inattese, dal punto di vista dell'hardware non può fare molto di più della concorrenza. Oltre a puntare, giocoforza, sull'integrazione del nuovo dispositivo nell'ecosistema di iOS (con fruizione delle relative app), Apple dovrà far leva sul modo in cui proporre i contenuti, una televisione creata su misura del consumatore, una sorta di versione avanzata della pay per view; per spuntarla sulla concorrenza deve però riuscire ad offrire il maggior numero di programmi possibili, possibilmente con alcuni pacchetti in esclusiva, e con formule di abbonamento che siano davvero convenienti. Forse è proprio per questo che le trattative di Cook stanno andando per le lunghe: forse più che una rivoluzione sull'hardware (com'è stato per iPhone e iPad) quella che si prospetta è una rivoluzione sull'offerta, come ai tempi dell'apertura dell'iTunes Music Store.

Per chi già possiede dei prodotti Apple, il televisore con la mela potrebbe essere il giusto complemento da inserire in salotto (prezzo permettendo, visto che uno schermo 4K non sarà proprio economico). Per tutti gli altri potrebbe rappresentare un televisore senza nulla di particolare, oppure potrebbe rappresentare l'occasione giusta per diventare un nuovo utente iOS. In entrambi i casi Apple non ha nulla da perderci, quindi la probabilità che arrivi un prodotto del genere è alta. Resta da chiedersi che fine farà l'attuale Apple TV se davvero dovesse essere messo in vendita un televisore marchiato Apple: è destinata a sparire o ad essere aggiornata con nuove funzioni? Nel caso venga aggiornata, forse potremo vedere qualcosa già nei primi mesi di quest'anno: magari per preparare il terreno in vista del lancio della TV vera e propria.

Domenico Galimberti
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370 Commenti alla Notizia E se Apple avesse davvero pronta una TV?
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  • Chi la compra la tv se poi non fanno accordi per aumentare il catalogo dei film per il mercato italiano?
    Su itunes c'è una lista risicata di film che fanno ridere i polli. Robe tipo Il Merlo Maschio con Lando Buzzanca....mah
    non+autenticato
  • - Scritto da: Dottor Stranamore
    >
    > Chi la compra la tv se poi non fanno accordi per
    > aumentare il catalogo dei film per il mercato
    > italiano?
    > Su itunes c'è una lista risicata di film che
    > fanno ridere i polli. Robe tipo Il Merlo Maschio
    > con Lando
    > Buzzanca....mah

    già.. il grosso nodo da sciogliere è proprio l'offerta di contenuti
  • > già.. il grosso nodo da sciogliere è proprio
    > l'offerta di
    > contenuti

    Megavideo era già riuscito a scioglierlo, prima dei casini...
    non+autenticato
  • - Scritto da: uno qualsiasi
    >
    > Megavideo era già riuscito a scioglierlo, prima
    > dei casini...

    questa frase non ha senso

    se l'avesse sciolto i casini non sarebbero arrivati
  • - Scritto da: uno qualsiasi
    > > già.. il grosso nodo da sciogliere è proprio
    > > l'offerta di
    > > contenuti
    >
    > Megavideo era già riuscito a scioglierlo, prima
    > dei
    > casini...

    Megavideo non lo avevo risolto, agiva illegalmente, infatti per questo sono arrivati i casini...
  • Megavideo funzionava, e i siti che ne hanno preso il posto funzionano tuttora. La chiusura di megavideo probabilmente è stata illegittima.
    non+autenticato
  • - Scritto da: uno qualsiasi
    > Megavideo funzionava, e i siti che ne hanno preso
    > il posto funzionano tuttora. La chiusura di
    > megavideo probabilmente è stata
    > illegittima.


    Questo non vuol dire che Megavideo sia stato chiuso illegalmente. Anzi, chiuso un sito illegale ne spuntano altri mille
  • Ho detto che "probabilmente" è stato chiuso illegalmente (almeno, la difesa sosteneva così). Se non sbaglio, il processo è ancora in corso.
    non+autenticato
  • - Scritto da: uno qualsiasi

    > Megavideo funzionava, e i siti che ne hanno preso
    > il posto funzionano tuttora. La chiusura di
    > megavideo probabilmente è stata illegittima.

    Beh, comunque, valutazioni filosofiche a parte, capisci che non l'ha risolto. Il giorno che avremo un sistema diverso... ma purtroppo non l'abbiamo.
    FDG
    10893
  • > Beh, comunque, valutazioni filosofiche a parte,
    > capisci che non l'ha risolto.

    Però ha fatto molto: ad esempio, ha eliminato una parte del sistema vecchio, creando spazio.
    non+autenticato
  • - Scritto da: bertuccia
    > - Scritto da: Dottor Stranamore
    > >
    > > Chi la compra la tv se poi non fanno accordi
    > per
    > > aumentare il catalogo dei film per il mercato
    > > italiano?
    > > Su itunes c'è una lista risicata di film che
    > > fanno ridere i polli. Robe tipo Il Merlo
    > Maschio
    > > con Lando
    > > Buzzanca....mah
    >
    > già.. il grosso nodo da sciogliere è proprio
    > l'offerta di
    > contenuti

    Concordo, ma qui la colpa è di chi ha i diritti che non vuole concederli. Beh, se li tenga, che noi ci teniamo i soldi. Ieri volevo acquistare su iTunes "Il ragazzo di Campagna", con Renato Pozzetto: manco l'ombra. In due minuti ho trovato un torrent e in due ore ho scaricato il film. Spero che gli aventi diritto mi leggano: ho circa 300 euro sull'account iTunes, pronti per essere spesi per ogni genere di contenuto: li volete 'sti soldi o non li volete?
    ruppolo
    33147
  • Semplicemente Samsung Ha proposto le sue "Smart TV" Visto che a apple è solo capace copiare e a dire inventata lei ormai ci vuole iTV C'è una semplice copia della televisione di Samsung.

    il prossimo passo Samsung vende lavatrice fra tre anni avremo le prime lavatrici della apple
    non+autenticato
  • - Scritto da: Fabrizio
    > Semplicemente Samsung Ha proposto le sue "Smart
    > TV" Visto che a apple è solo capace copiare e a
    > dire inventata lei ormai ci vuole iTV C'è una
    > semplice copia della televisione di
    > Samsung.
    >
    > il prossimo passo Samsung vende lavatrice fra tre
    > anni avremo le prime lavatrici della
    > apple

    Ci sono gia'.
    Clicca per vedere le dimensioni originali
  • ma lo sai chi è Kempin?A bocca aperta
  • - Scritto da: Luca Annunziata
    > ma lo sai chi è Kempin?A bocca aperta

    e tu sai chi e' Lazlo Karlephson?
    non+autenticato
  • Le tv, l'iphone grande come il galaxy (http://www.ansa.it/web/notizie/rubriche/tecnologia...), l'iphone di plastica, il mini ipad...
    non+autenticato
  • - Scritto da: apero

    > Le tv, l'iphone grande come il galaxy...

    C'è chi si eccita subito alla vista di queste "notizie"...

    Il rumor dell'iPhone "Math", cioè quello grande come il galaxy, è stato smentito dalla stessa fonte. Per il momento è solo una fantasia. Più consistenti (e sensati IMHO) i rumor sull'iPhone "mini" con scocca in policarbonato, materiale che già Apple ha usato in passato.
    FDG
    10893
  • ... dei consumatori?

    Alla Apple sono bravissimi in questo.
    Un qualche dipendente "sbadato" dimenticherà una Apple Tv in qualche bar.
    non+autenticato
  • To, che sbadato, mi è caduto dal taschino questo 4k 110 pollici incurvato con 7.1 audio XD. LOL
    non+autenticato
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